La verdad sobre si los auriculares pueden o no causar infecciones de oído

¿Pueden los auriculares provocar infecciones de oído? Descubre la relación entre ambas cosas y aprende a disfrutar de una experiencia auditiva sin preocupaciones.

Así que sigues tu rutina diaria con los auriculares puestos. Pero al cabo de un rato, te empiezan a picar los oídos. Intentas ignorarlo, pero cada vez es peor. Pronto cedes y empiezas a rascarte, sólo para sentir algo húmedo (y maloliente) en tus oídos. ¡Qué asco!

Te encuentras preguntando: ¿Me he hecho esto a mí mismo? ¿Los auriculares pueden provocar infecciones de oído?

Tu preocupación no es infundada. Puedes preguntarte si deberías evitar por completo el uso de auriculares o cascos. Pero eso también es decir adiós a las sesiones de escucha privadas y a todo el dinero que has gastado en mejorar tu equipo.

Sin embargo, puedes estar tranquilo, porque hemos leído los estudios y hemos recopilado todo lo que necesitas saber en esta guía completa. Así que sigue leyendo para conocer la historia real de la relación entre los auriculares y las infecciones de oído; y algunos consejos para evitar lo peor.

¿Pueden los auriculares provocar infecciones de oído?

Sí, los auriculares puede causar infecciones de oído si se utiliza de forma inadecuada.

Pero no tienes que tirar tus auriculares todavía. De hecho, un estudio en el que participaron 136 representantes de atención al cliente encontró sólo 4 casos de infección crónica del oído medio y ningún caso de infección del conducto auditivo externo causado por los auriculares. Eso es menos del 3% para las personas que usan auriculares como profesión.

Este estudio también descubrió que los representantes del servicio de atención al cliente tenían la misma probabilidad de tener cera impactada y más de seis veces más probabilidades de sufrir una discapacidad auditiva que una infección de oído.

Sin embargo, aunque las cifras del estudio anterior parecen bajas otro estudio que analiza la carga bacteriana en los oídos descubrió que el uso frecuente de auriculares aumenta el crecimiento bacteriano.

Esto se debe a que cuando los auriculares bloquean los conductos de aire, favorecen el crecimiento bacteriano en tu oído. Además, la humedad queda encerrada y se estanca.

Nunca compartas los auriculares sin desinfectarlos adecuadamente. (De: Pexels/Ron Lach)
Nunca compartas auriculares sin desinfectarlos adecuadamente. (De: Pexels/Ron Lach)

La presencia de bacterias no siempre significa que una infección sea inminente. Pero un aumento desequilibrado y no gestionado de las bacterias contribuirá al problema.

A pesar de todo esto, el estudio no menciona en ningún momento que se deje de usar auriculares o cascos por miedo a las infecciones. Esto se debe a que, en última instancia, el problema radica en el uso.

Por ejemplo, el estudio demostró que las bacterias pueden migrar de una persona a otra cuando se utilizan auriculares sin limpiar compartidosque provocan infecciones de oído.

Del mismo modo, las infecciones de oído no pueden atribuirse únicamente al tipo de auriculares, sino al tiempo que se llevan y a si se limpian y desinfectan regularmente.

¿Qué causa las infecciones de oído?

Cuando nos metemos cosas en los oídos (como los auriculares), alteramos los sistemas biológicos que ya existen para protegerlos. Como resultado, a veces acabamos teniendo infecciones de oído. Esto es lo que ocurre en realidad:

Bacterias + humedad

El interior de tus oídos es oscuro y húmedo: dos cosas que les encantan a las bacterias.

Esto se debe a que la oscuridad les protege de la la luz ultravioleta que mata a las bacterias del sol, mientras que la humedad los convierte en un literal caldo de cultivo para las bacterias. Esta combinación crea un entorno en el que un brote de bacterias nocivas puede desbordarse rápidamente.

Por desgracia, el uso de auriculares o cascos puede agravar estos dos factores.

Como se ha mencionado anteriormente, los estudios han demostrado una relación directa entre el uso inadecuado de los auriculares y la proliferación de bacterias. Esto se debe a los cambios en el movimiento de la humedad en los oídos y a la introducción de bacterias externas por los auriculares.

El uso prolongado de auriculares (o de auriculares muy sellados) cierra el canal auditivo del mundo exterior. Como resultado, la humedad que debería evaporarse se acumula en los oídos.

Es muy posible que las bacterias que llegan al canal auditivo desde los auriculares encuentren este entorno muy tolerable, lo que provoca una infección.

No todas las bacterias pueden provocar infecciones de oído. Los oídos sanos tienen bacterias beneficiosasy algunas bacterias incluso inhiben el crecimiento de las infecciosas. Sin embargo, la exposición frecuente o el crecimiento de bacterias perjudiciales puede inclinar la balanza y superar a las beneficiosas.

Acumulación de cera en los oídos

El cerumen, en sí mismo, es relativamente saludable. Protege contra las bacterias, los virus, el polvo y otras partículas extrañas en todo el canal auditivo. La cera fluye por tus oídos lentamente, manteniendo todo recubierto.

Sin embargo, el cerumen se convierte en una peligrosa fuente de infecciones cuando se introduce repetidamente en tu oído, lo que se conoce como impactación en el oído. Una fuente común de este tipo de empuje es la inserción repetida de auriculares o IEMs.

El cerumen empujado crea una especie de «dique» en tu canal auditivo. Este dique reduce la capa protectora que tiene el resto de tu oído, abriéndolo a las infecciones. También retiene la humedad y la cera vieja en tu tímpano, causando enfermedades.

Si éste es tu caso, sigue leyendo para saber más sobre cómo limpiar correctamente tus oídos.

Raspaduras en el canal auditivo

Meterte los auriculares en el oído una y otra vez será duro para tus oídos: ¡hazlo con cuidado! (De: Pexels/Ono Kosuki)
Meterte los auriculares en la oreja una y otra vez será duro para tus oídos, ¡hazlo con cuidado! (De: Pexels/Ono Kosuki)

Si te metes los auriculares con demasiada brusquedad o frecuencia, las rozaduras podrían atravesar la capa protectora de cerumen o penetrar en la sensible piel del oído interno, lo que provocaría una infección.

Para las rozaduras de oído pediátricas, consulta a un fuente médica de confianza y/o un médico.

Otros aspectos a tener en cuenta son los siguientes

  • Las rebabas o mellas en los auriculares de plástico duro pueden ser afiladas y causar rozaduras.
  • Se recomienda la inserción suave de los auriculares. Por favor, no los fuerces.
  • Si es posible, compra auriculares de ajuste personalizado o semipersonalizado.

Cómo prevenir las infecciones de oído al utilizar auriculares o cascos

Podemos reducir considerablemente nuestras posibilidades de contraer una infección siguiendo algunas prácticas de sentido común. Las siguientes pautas son los equivalentes al enmascaramiento y al lavado de manos en el mundo de los auriculares.

Limpia siempre tus auriculares o cascos

Limpiar y desinfectar los auriculares y cascos puede ayudar a prevenir las peores infecciones. Los expertos sugieren que esto se haga semanalmente o siempre que se vea una acumulación de cerumen en las ranuras de tus auriculares.

Los médicos también han observado otros beneficios inesperados para la salud de la limpieza frecuente de los auriculares: no se te incrusta nada en el oído. En una entrevista con Healthlinese cita al médico de familia Dr. Sterling Ransone:

«Muchos de los nuevos auriculares que aíslan más el sonido tienen unas pequeñas piezas de silicona que se pueden quitar y volver a poner en el auricular. De hecho, he tenido un paciente que vino a la consulta quejándose de dolor de oído, y cuando miré en el oído, encontré una de esas pequeñas piezas de silicona atascada en el canal auditivo.»

Una limpieza frecuente habría dado al paciente tiempo para revisar el dispositivo y asegurarse de que funcionaba correctamente (o al menos de que tenía las piezas completas).

Limpia tus oídos

Los bastoncillos de algodón son mejores para los dibujos artísticos que para tus oídos. (De: Pexels/Evelina Zhu)
Los bastoncillos de algodón son mejores para las fotos artísticas que para los oídos. (De: Pexels/Evelina Zhu)

Mamá siempre decía que te limpiaras detrás de las orejas, pero ¿has recibido una educación adecuada para limpiar dentro de ¿tus oídos? Aunque tus oídos suelen ser capaces de autolimpiarse, si tienes una acumulación de cera en los oídos, la limpieza se hace necesaria. La cera acumulada empezará a acumular bacterias y a retener la humedad.

En el nivel más básico, los expertos recomiendan que laves el exterior de tus oídos con un paño húmedo.

Sigue la regla de oro número uno de la limpieza de los oídos: «¡Nunca utilices bastoncillos en los oídos!»

A pesar de la creencia común, nunca te metas objetos sólidos en los oídos, ya que pueden empeorar la acumulación de cerumen o incluso dañar los tímpanos. En lugar de meterte algo en el oído, intenta utilizar un ablandador de cerumen.

Las técnicas avanzadas incluyen utilizar una jeringa para irrigar los oídos.

Las personas con diabetes, tímpanos perforados, trastornos inmunitarios o tubos en el oído deben ponerse en contacto con un médico antes de considerar la irrigación.

Nunca compartas tus auriculares o audífonos

Tener un auricular en tu oreja y otro en la de tu amante es una forma clásica de estrechar lazos en torno a una canción, pero muy arriesgada. Los auriculares recogen las bacterias de tu oído y las transmiten fácilmente a tu pareja.

Los patógenos más comunes que se «intercambian» son las levaduras (piensa en infección por hongos) y las bacterias responsables de oído de nadador.

Sin embargo, como la gente está volviendo a la oficina y los laboratorios de informática de las escuelas están abiertos de nuevo, algunos de nosotros nos veremos obligados a compartir auriculares. Ya hemos escrito antes sobre lo que hay que hacer cuando nos vemos obligados a compartir auriculares, pero aquí tienes lo básico:

Deja que tus oídos respiren

¿Pueden los auriculares provocar infecciones de oído por su uso excesivo? Por supuesto. Tanto los auriculares como los cascos reducen el flujo de aire y provocan la acumulación de humedad y cerumen en el oído.

Recientemente, el Ministerio de Sanidad de Malasia ha recomendado que la gente no lleve auriculares durante más de 90 minutos al día.

No todo es cera, por supuesto. El uso prolongado de los auriculares también es responsable de daños en los oídos debido a los volúmenes elevados. Como no siempre es fácil darse cuenta hasta que es demasiado tarde, hemos creado una guía para ayudarte a saber si tus auriculares están demasiado altos.

Otros problemas de salud asociados al uso de auriculares

Aparte de las infecciones de oído, el uso inadecuado de auriculares y cascos puede causar más problemas. Por desgracia, algunos pueden ser irreparables y pueden empeorar si se producen al mismo tiempo que la infección de oído relacionada con los auriculares.

Estos son los problemas de salud más comunes causados por el uso inadecuado de los auriculares:

Pérdida de la audición & deterioro de la audición

Todos sabemos que escuchar música a gran volumen puede dañar los oídos y provocar una pérdida de audición. Los expertos en salud advierten que la exposición regular a sonidos fuertes, especialmente a través de auriculares, también puede causar tinnitus e hiperacusia.

El acúfeno se presenta como un zumbido no deseado en el oído, incluso en entornos tranquilos, y está causado por la exposición prolongada a ruidos fuertes. Hiperacusia es una enfermedad compleja que provoca hipersensibilidad a determinados sonidos. Aunque se desconoce la causa exacta, el acúfeno, la pérdida de audición, la exposición a ruidos fuertes y las infecciones frecuentes del oído se asocian positivamente a esta enfermedad.

Dolor de oído

El dolor de oído se asocia habitualmente a las infecciones de oído, pero no todo el dolor de oído es consecuencia de una infección de oído.

Las investigaciones demuestran que el uso prolongado de auriculares y cascos también puede causar dolor. Los auriculares mal ajustados o demasiado apretados pueden ejercer presión sobre la carne blanda del oído externo o estirar demasiado el sensible cartílago del oído interno.

Si te duelen los oídos cuando llevas auriculares, busca materiales como la espuma con memoria, el terciopelo y el cuero para el acolchado. Considera la posibilidad de hacerte unos IEM y unos auriculares hechos a medida (o semipersonalizados, como los de la Reina de Audio Vesper) para encontrar la forma perfecta para tu oído.

Por último, asegúrate de que llevas los auriculares correctamente.

Adormecimiento del oído

En la mayoría de los casos, el entumecimiento de los oídos se produce por las mismas razones que el dolor de oídos, como se ha descrito anteriormente. Para estas situaciones, se aplican los mismos consejos: usa auriculares más flojos, auriculares/IEM de tamaño adecuado, y llévalos correctamente.

Sin embargo, las personas que trabajan frecuentemente con auriculares (como los que trabajan desde casa) se enfrentan a otra fuente de adormecimiento del oído, también conocida como Lesión por choque acústico (ASI).

La ASI se desencadena por la exposición inesperada a sonidos incómodos. Algunos ejemplos son los ruidos de tierra de los auriculares, los gritos del otro lado de la llamada y los ecos fuertes. Los síntomas de esta afección incluyen ardor, entumecimiento y sensación de obstrucción en el oído. También se ha informado de acúfenos, vértigos y choques psicológicos.

El adormecimiento del oído también puede ser un signo de derrame cerebral o diabetes. Este artículo no debe tomarse como un consejo médico en lugar de un médico. Si tienes algún problema de salud, busca atención médica con un profesional capacitado.

Otitis externa

Cualquier tiempo que pases con los oídos en el agua puede causar otitis externa, pero hay otras formas de contraer esta enfermedad. (De: Pexels/Craig Adderley)
Cualquier tiempo que pases con los oídos en el agua puede causar otitis externa, pero hay otras formas de contraer esta enfermedad. (De: Pexels/Craig Adderley)

También conocida como oreja de nadador La Otitis Externa comienza como una erupción que pica y se vuelve rápidamente dolorosa si no se trata.

Hay más de 2 millones de desplazamientos sanitarios anuales por otitis externa sólo en EE.UU.

Esta enfermedad suele estar causada por una de las dos vías: el agua o las lesiones. La ruta del agua es la que da nombre a la «otitis del nadador», ya que cualquier actividad que exponga con frecuencia el interior del oído al agua puede provocar la enfermedad.

Sin embargo, la ruta que nos interesa es ligeramente diferente: la lesión. Como ya hemos dicho, raspaduras en el canal auditivo pueden ser causadas por la introducción brusca de auriculares, tapones u otros objetos en tus oídos. Los auriculares también pueden abrir un agujero a través de la capa de cera protectora, la armadura protectora natural de tu oído, dejando tu oído indefenso ante las infecciones.

Conclusión

Esa pregunta candente, «¿Pueden los auriculares provocar infecciones de oído?», ha sido respondida con un rotundo sí. Por suerte, ahora sabes que debes desinfectar tus auriculares con alcohol semanalmente, no compartir nunca tus auriculares y reducir el tiempo de uso de los mismos. Después de una ronda de gotas para los oídos, ¡estarás bien!

Estamos deseando escuchar tus comentarios sobre el artículo. ¿Cómo es tu higiene de los auriculares y de los audífonos? ¿Implica limpiezas semanales, o es un poco excesivo para ti? Y, en definitiva, ¿los auriculares son malos para los oídos? Háznoslo saber en los comentarios de abajo.

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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