Cancelación de ruido vs. Aislamiento de ruido: ¿Cuál es mejor?

Descubre la diferencia entre la cancelación del ruido y el aislamiento del ruido y conoce cuál es el mejor para ti.

Sony WH1000XM4 (L) Beyerdynamic DT 770 PRO (R)
Sony WH1000XM4 (L), Beyerdynamic DT 770 PRO (R)

Aparte del cambio, el ruido se ha convertido en una de las cosas más constantes de la vida cotidiana. Ya sea el sonido del cortacésped de tu vecino, el parloteo de distracción en la oficina o el zumbido del aire acondicionado, el ruido está en todas partes y unas horas de silencio pueden parecer ahora más valiosas que el oro.

Buenas noticias: ¡hay algunos tipos de auriculares que pueden solucionar esto!

Sin embargo, cuando busques qué auriculares elegir, lo más probable es que encuentres auriculares con «aislamiento de ruido» y «cancelación de ruido» que prometen resolver tus problemas. Uno podría preguntarse si ambos son intercambiables, pero la respuesta es sencilla: no.

En este artículo, te mostraremos cómo funciona cada tipo y te ayudaremos a entender los diferentes factores que los diferencian. Esperemos que obtengas la suficiente información para comprender los puntos clave que debes tener en cuenta y que te lleven a la elección correcta.

¿Qué es el aislamiento acústico?

Cómo funciona la cancelación pasiva del ruido
Cómo funciona la cancelación pasiva del ruido

Aislamiento del ruido, también conocido como «Cancelación pasiva del ruido«es el acto de bloquear el ruido mediante el uso de barreras físicas. Al igual que oyes menos ruido cuando te tapas los oídos con las palmas de las manos, el aislamiento del ruido en los auriculares consigue el mismo resultado al formar un sello seguro mediante las almohadillas de espuma de los auriculares.

La barrera física «aísla» tu oído del sonido -o al menos lo intenta- con el objetivo de reducir los niveles de ruido. Pero, aunque sean eficaces hasta cierto punto, el sonido seguirá filtrándose en función del ajuste, el diseño y los materiales utilizados.

La mayoría de los auriculares ya tienen cualidades de aislamiento del ruido, pero puedes mejorarlas incorporando los gruesos materiales aislantes de las orejeras a los auriculares.

¿Qué es la cancelación de ruido?

Cómo funciona la cancelación activa del ruido
Cómo funciona la cancelación activa del ruido

También conocido como «Cancelación activa del ruido«(ANC), es un proceso para bloquear el sonido ambiente mediante un sistema de componentes colocados dentro de los auriculares.

En primer lugar, los micrófonos en miniatura «escuchan» el sonido circundante. Los datos de las ondas sonoras se transmiten a un conjunto de chips incorporado que ejecutará algoritmos para producir una onda sonora opuesta (180 grados fuera de fase) a través de los altavoces. Esto anulará las ondas sonoras ambientales entrantes.

Cómo funciona el ANC híbrido
Cómo funciona el ANC híbrido

Para usar una analogía, cuando sumas +1 y -1, obtienes el cero. Un sistema ANC sigue esencialmente el mismo concepto: para conseguir el cero (silencio), los altavoces tendrán que emitir una «contra-señal» que se encuentre con las entrantes y las neutralice.

Hay que tener en cuenta que la mayoría de los sistemas ANC actuales son capaces de cancelar principalmente las ondas sonoras de baja frecuencia. El motor de un coche en marcha o el zumbido constante de un gran aparato de aire acondicionado son algunos ejemplos.

Para entender cómo funcionan los auriculares con cancelación de ruido, lee nuestra guía en profundidad en la que nos sumergimos en el funcionamiento interno del CNA.

Diferencia entre auriculares con cancelación de ruido y con aislamiento de ruido

El comprador medio probablemente piense que no hay diferencia entre los auriculares que cancelan el ruido y los que lo aíslan. En realidad, hay muchos factores que los distinguen, y conocerlos te ayudará a tomar una decisión informada si estás pensando en comprar uno.

Reducción del ruido

Los auriculares con aislamiento de ruido aprovechan los atributos físicos de los auriculares y cascos para bloquear el ruido ambiental.

La eficacia para reducir el ruido ambiental depende del ajuste al usuario (debe haber la menor fuga posible) y del material utilizado. Por ejemplo, los monitores de oído (IEMS) o los auriculares tipo earbuds suelen ser mejores que los de tipo over-ear o on-ear en cuanto a aislamiento del ruido. Crean un mejor sellado al empujar las puntas dentro del canal auditivo.

Un tipo que lleva orejeras mientras trabaja (De: ishn.com)
Un tipo que lleva orejeras mientras trabaja (De: ishn.com)

La cancelación pasiva del ruido puede disminuir los ruidos de media y alta frecuencia entre 15 y 30 dB.

Los auriculares con anulación de ruido, en cambio, utilizan un sistema electrónico que envía ondas sonoras para anular las procedentes del entorno. Las ondas sonoras se «anulan» unas a otras, reduciendo eficazmente el ruido ambiental (sobre todo las ondas sonoras de baja frecuencia) en una media de 30 dB.

Sin embargo, la capacidad de cancelación de ruido de cualquier auricular ANC depende de lo bien que se incorpore la tecnología a los propios auriculares. También puede ser a veces un tema de la gama de precios. Por ejemplo, puedes esperar una mejora significativa en los auriculares ANC de menos de 200 dólares en comparación con los de menos de 100 dólares.

Ni el aislamiento del ruido ni la cancelación pueden reducir el 100% del ruido ambiental. Los auriculares de gama alta con cancelación de ruido, o los que incorporan eficazmente ambas cosas en un solo par de auriculares, pueden bloquear el 95% como máximo.

Veredicto: En cuanto a la reducción de ruido, los auriculares con cancelación activa de ruido son los ganadores definitivos. Sin embargo, dado que el aislamiento de ruido pasivo se centra en la reducción de las frecuencias medias-altas, mientras que la cancelación de ruido activa es generalmente para las frecuencias bajas, asegúrate de elegir un par que también aproveche un buen aislamiento de ruido para obtener los mejores resultados. Con esto, combinado con un sólido sistema ANC, obtendrás un rendimiento de reducción de ruido más óptimo

Calidad de sonido

La ausencia de una electrónica dedicada a la cancelación del ruido permite a los fabricantes de auriculares con aislamiento de ruido centrarse en el diseño, los materiales y la construcción que producirán la mejor calidad de sonido.

Por otra parte, el proceso de muestreo del sonido ambiente y la producción de una señal opuesta podría dar lugar a una cierta «coloración» de la salida de sonido final. El circuito instalado y la señal de cancelación que produce pueden interferir con la salida de audio, reduciendo la precisión en la recreación del audio de origen. Esto puede afectar negativamente a la calidad.

Teniendo esto en cuenta, los auriculares normales para audiófilos superarán a los equipados con ANC en cuanto a calidad de sonido, ya que se trata de recrear el sonido más absolutamente «puro» de la fuente y nada más. Ese es su único objetivo.

Sin embargo, esto no significa que los auriculares ANC no puedan estar a la altura de algunos de los mejores auriculares del mercado. Gracias a los avances tecnológicos, algunos auriculares ANC son capaces de bloquear eficazmente el ruido ambiental sin dejar de producir un sonido excelente. El Shure Aonic 50, Sony WH-1000XM4 y el Bose 700 son algunos ejemplos.

Veredicto: La mayoría de los audiófilos apuestan por los auriculares con aislamiento de ruido cuando se trata de calidad de sonido, claridad y precisión. Sin embargo, algunos de los mejores auriculares ANC pueden competir definitivamente con su capacidad de producir un audio de gran calidad.

Consumo de energía

Al no tener ninguna electrónica ni circuito adicional, los auriculares con aislamiento de ruido no necesitan ninguna fuente de alimentación para funcionar.

En cambio, los auriculares con cancelación de ruido activa no funcionan sin energía, es decir, sin pilas. Por supuesto, puede bloquear el ruido de forma pasiva (con el ANC desactivado), pero eso no sirve para nada. Tienes que cargarlo de vez en cuando para utilizar sus funciones de cancelación de ruido.

Veredicto: El requerimiento de energía en los auriculares ANC puede ser un pequeño inconveniente porque tendrás que cargarlos regularmente. En cambio, unos auriculares normales con aislamiento de ruido están listos para usar en cualquier momento

Comodidad y seguridad

En lo que respecta a la comodidad, no hay una respuesta definitiva, ya que simplemente hay una selección muy amplia de opciones entre las que elegir. Algunos auriculares normales pueden ser más cómodos que los de tipo ANC, pero eso también es cierto a la inversa.

Como el aislamiento del ruido depende del ajuste y la estanqueidad de los auriculares, algunos pueden resultar cansinos, no transpirables e incluso doler cuando se llevan durante mucho tiempo, si el ajuste no es bueno.

En cuanto a la cancelación de ruido, por otro lado, algunos usuarios han informado de que experimentan presión en los oídos (la misma sensación que cuando se está en un avión ascendiendo) cuando llevan auriculares con cancelación de ruido. Esto se debe a que, como el ANC cancela el sonido de baja frecuencia, hace que el cerebro piense que ha habido un cambio en la presión del aire, incluso cuando estamos en tierra firme.

Sin embargo, aunque algunas reseñas te digan que un modelo concreto de auriculares con cancelación de ruido pasiva o activa es cómodo de llevar, en última instancia, depende de la experiencia de uso de la persona que lo lleva.

En cuanto a la seguridad, lo que importa es la situación y el entorno donde se va a utilizar.

En general, no deberías llevar auriculares con cancelación de ruido activo en zonas en las que tengas que estar atento a lo que ocurre a tu alrededor (caminar por la calle, ir en bicicleta o correr, etc.).

Dicho esto, tanto la cancelación como el aislamiento del ruido son realmente seguros en términos de protección auditiva. Esto se debe a que evitan que los usuarios suban el volumen sólo para bloquear el sonido ambiente. Algunos fabricantes incluso añaden más protección al integrarlos con funciones de limitación de volumen, especialmente en el caso de los auriculares ANC hechos específicamente para niños.

Veredicto: Tanto los auriculares con aislamiento de ruido como los de cancelación activa de ruido son seguros siempre que seas consciente de las situaciones en las que los vas a utilizar. De hecho, ayuda a prevenir la pérdida de audición al exponerse a niveles de ruido elevados. En cuanto a la comodidad, depende de cada caso, aunque es probable que los tipos ANC dependan menos de conseguir un buen sellado y, por tanto, puedan resultar más cómodos

Precio

Teniendo en cuenta los componentes añadidos, los auriculares ANC suelen ser más caros.

Imagina que tomas dos auriculares idénticos (de la misma marca y modelo) y añades componentes ANC a uno de ellos. El par ANC será más caro simplemente por el coste añadido de los materiales y la producción que se gasta para integrar el sistema en los auriculares.

Sin embargo, también existen auriculares más baratos equipados con ANC. Pero como la construcción y la ejecución de la tecnología ANC en sí varían de un fabricante a otro, la mayoría de los auriculares ANC de gama baja no suelen ser muy buenos, especialmente en comparación con los modelos de mayor precio.

Pero la tecnología está llegando. Ahora, puedes ver realmente auriculares ANC a precios asequibles. Pero, por supuesto, si necesitas más funciones, como el ANC adaptativo, tendrás que optar por una gama de precios más alta.

Sin embargo, el precio es mucho más matizado que eso, ya que básicamente tienes miles de opciones para elegir entre cientos de marcas, modelos, precios y otros factores.

Podrías acabar pagando más por unos auriculares con aislamiento de ruido si te decides por unos de grado audiófilo, por ejemplo.

Veredicto: Es de esperar que pagues más por los auriculares ANC debido a la tecnología que los acompaña. Ten en cuenta que el precio que pagarás seguirá dependiendo de la marca, el modelo y las especificaciones de los auriculares (si son pasivos o activos).

Cancelación de ruido pasiva vs. activa: ¿Por cuál deberías decantarte?

Ahora viene la parte más jugosa: decidir por qué tipo de auriculares deberías decantarte.

Pero este artículo va a ir más allá de los habituales consejos del tipo «depende de tu presupuesto». Aquí pensaremos en los escenarios reales en los que un par de auriculares con cancelación de ruido pasiva o activa encajan mejor.

Esperamos que esto te dé una idea de cómo vas a utilizar personalmente los auriculares y que utilices esta información para conseguir el par adecuado.

En el gimnasio

Cuando estés haciendo ejercicio, querrás escuchar una lista de reproducción personalizada que te ponga en marcha. Lo último que querrías es verte obligado a escuchar la música elegida por el gimnasio (que puede ser un éxito o un fracaso).

En este caso, un par de auriculares con cancelación de ruido activa son tu mejor opción si quieres ahogar el ruido para poder escuchar claramente tus propias canciones.

Los nuevos auriculares de tipo ANC, como el Auriculares Microsoft Surface 2 y Sony WH-1000XM4 vienen equipados con controles de fácil acceso que te permiten cambiar rápidamente los niveles de cancelación de ruido o pausar la función si es necesario.

Oficinas ruidosas

Una típica oficina con mucho trabajo produce todo tipo de ruidos, especialmente las que tienen planos abiertos. Hablando por experiencia, puede pasar fácilmente de ser tolerable a ser ligeramente molesto. E incluso puede llegar a la interrupción total del trabajo si los niveles de ruido superan las expectativas.

Probablemente querrás algo que reduzca el ruido, pero que te permita escuchar a tu si alguien quiere hablar. Los auriculares con aislamiento de ruido (o IEM) serían perfectos en este caso. Cualquier nivel de ruido mínimo o moderado se puede enmascarar fácilmente con las almohadillas que ofrecen un amplio bloqueo del ruido combinado con la reproducción de música a través de sus altavoces.

Al viajar

Viajar en tren o en avión puede ser todo un reto -en cuanto al ruido-, sobre todo si el lugar está muy lleno y hay todo tipo de extraños hablando y moviéndose por todas partes (puede ser especialmente molesto si hay niños jugando).

Lo que es peor es si estás sentado donde se oyen los motores del avión con toda claridad.

Esto fue lo que inspiró al Dr. Amar Bose, fundador de Bose Corporation, a inventar los primeros auriculares con cancelación de ruido. No pudo disfrutar de uno de sus vuelos por el excesivo ruido de la cabina. Por lo tanto, decidió hacer algo que pudiera resolver eso.

Y si necesitas dormir, esto puede ser bastante frustrante. Por eso un par de auriculares con cancelación activa del ruido (o auriculares) es tu mejor opción en este tipo de entornos. Puede reducir drásticamente los sonidos no deseados de tu entorno y permitirte relajarte y viajar en paz.

Incluso hay auriculares ANC especialmente diseñados para los viajes. Éstas tienen funciones adicionales que pueden resolver otros problemas de los viajes, como el cambio de presión atmosférica, la necesidad de escuchar algunos sonidos ambientales y el seguimiento de la ubicación.

Cuando necesites estudiar o concentrarte

Tanto si tienes que estudiar en una cafetería o en otro lugar público, como si tienes que trabajar en casa con otros miembros de la familia haciendo lo mismo, o simplemente si te tomas un descanso de todo el ajetreo, un par de auriculares con cancelación activa del ruido te ayudarán a hacer todo esto.

Los auriculares con cancelación de ruido para estudiar te permiten librarte de las distracciones y aprovechar al máximo tu tiempo para ponerte al día con tus clases en cualquier lugar.

Esto se aplica también a los juegos. El uso de auriculares ANC para jugar te ayuda a olvidar el entorno y a concentrarte por completo en el juego.

Hay algo conveniente en ponerse un par de auriculares que te ayuda a hacer cosas, estés donde estés.

Trabajar con equipos ruidosos

Hombre con 3M Worktunes
Hombre con 3M Worktunes

Si las orejeras no sirven para trabajar con equipos ruidosos (por ejemplo, un cortacésped, un soplador de hojas, herramientas eléctricas, etc.), tal vez un par de auriculares ANC sirvan.

Ayudará a reducir los sonidos de baja frecuencia entre 20dB y 45dB. Aunque esto sigue dependiendo de la calidad y la eficacia de los componentes del CNA. Esto es bastante significativo, especialmente si estás constantemente expuesto a altos niveles de ruido a diario.

Conclusión

Esperamos que esta guía te haya resultado útil para determinar qué tipo de auriculares reductores de ruido debes elegir. Recuerda que cada uno tiene sus pros y sus contras; en realidad se trata de saber para qué y dónde los vas a utilizar.

¿Cuál crees que se adapta mejor a tus necesidades? ¿Quieres compartir tu propia experiencia en el uso de auriculares con cancelación de ruido? ¡Háznoslo saber en los comentarios de abajo!

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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