Clasificación de reducción de ruido – ¿Qué es?

Comprende los fundamentos y la importancia de la Clasificación de Reducción de Ruido para proteger tu audición.

Explicación del NRR
Explicación del NRR

Este post se centra en proporcionar todo lo que necesitas saber sobre el Índice de Reducción de Ruido (NRR).

Incluiremos información sobre:

  • Qué es exactamente el ruido
  • Cuando necesitas protección auditiva por exceso de ruido
  • Diferentes tipos de dispositivos de protección auditiva
  • Descifrar qué es el NRR y si es fiable
  • Cómo rebajar el NRR
  • La diferencia entre SNR y NRR

Entremos de lleno en el tema.

¿Qué es el ruido?

En términos más sencillos, el ruido es cualquier sonido que no necesitas ni quieres oír. Nuestros oídos son excelentes para identificar esos sonidos no deseados que suelen causar molestias o irritaciones de leves a graves.

El ruido es una parte inevitable de nuestra vida cotidiana; ya sea el constante tic-tac del reloj de pared que tienes enfrente en la oficina, el sonido de las bocinas y los motores de los coches durante el trayecto al trabajo o la maquinaria pesada que funciona cerca. El ruido se mide en unidades conocidas como decibelios (dB).

Tipos de ruido

Hay cuatro tipos diferentes de ruido y es importante comprender las diferencias entre ellos para poder seleccionar con precisión el equipo y el parámetro adecuados para medirlo.

1. Ruido continuo

Se trata simplemente del ruido que se produce de forma continua, por ejemplo, el sistema de calefacción y refrigeración de tu casa o el constante rugido de los motores de un avión en el aire cuando estás volando. Puedes utilizar un sonómetro para medir el ruido continuo durante un par de minutos y obtener una representación suficientemente buena del nivel de ruido.

2. Ruido intermitente

Se trata de un ruido que aumenta y disminuye de nivel, a menudo a un ritmo rápido. Un buen ejemplo es que, si vives cerca de la estación de tren, el ruido aumenta cuando el tren se acerca, pero empieza a disminuir cuando se aleja. La medición de este nivel de ruido también puede hacerse con un sonómetro, aunque lo ideal es medirlo en varias ocasiones para poder llegar a una media.

3. Ruido impulsivo

Este tipo de ruido es común sobre todo en lugares en los que se realizan construcciones o demoliciones de tipo industrial. Se trata de un ruido fuerte y repentino que puede sobresaltarte fácilmente, sobre todo si no lo esperabas. Se trata de explosiones, disparos, etc. Puedes utilizar un sonómetro o un dosímetro personal de ruido para medir el ruido impulsivo y calcular sus valores máximos.

4. Ruido de baja frecuencia

Este tipo de ruido forma parte de los sonidos a los que estamos expuestos cada día. Ya sea el rugido de los grandes motores diésel en la distancia o el zumbido de fondo de una central eléctrica fuera de tu barrio, el ruido de baja frecuencia nos rodea. Para medir el ruido de baja frecuencia, tendrás que utilizar tu sonómetro con Banda de la tercera octava para ayudarte a identificar y analizar las bajas frecuencias que componen el ruido.

¿Cuándo se considera que el ruido es excesivo?

La normativa de la Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) de EE.UU. CFR 1910.95(c) plantea que cuando el nivel de ruido en el lugar de trabajo supera los 85 dB medidos en el escala A sobre un nivel sonoro medio ponderado en el tiempo (TWA) de 8 horas, el empresario debe instituir una programa de conservación del oído.

Un programa de conversación auditiva está diseñado para proteger a los empleados de la pérdida de audición debida a la exposición al ruido en su ocupación. Según las directrices de la OSHA, deben establecerse controles administrativos o de ingeniería viables y, si dichos controles no son suficientes para reducir los niveles de ruido, deben proporcionarse equipos de protección personal (EPP).

Otros aspectos incluyen la supervisión de la exposición de los empleados, así como la realización de un programa de pruebas audiométricas para dichos empleados. También debe haber un programa de formación anual para todos los empleados y un registro preciso de todas las mediciones de exposición de los empleados.

La siguiente tabla indica la duración permitida por día con un volumen de sonido de 90 a 115 dbA.

Exposiciones acústicas permitidas

Duración por día, horas Nivel sonoro dBA respuesta lenta
8 90
6 92
4 95
3 97
2 100
1 1/2 102
1 105
1/2 110
¼ o menos 115

Cuando el ruido supera los niveles indicados en la tabla, la normativa de la OSHA CFR 1910.95(i) establece que «los empresarios pondrán a disposición de todos los empleados expuestos a una media ponderada en el tiempo de 8 horas de 85 decibelios o más, protectores auditivos sin coste alguno para los empleados

Dispositivos de protección auditiva

Los dispositivos de protección auditiva (HPD) están diseñados para ayudar a prevenir la pérdida de audición inducida por el ruido cuando se expone a ruidos fuertes y peligrosos. Cuando se llevan correctamente, pueden reducir significativamente (no eliminar) el nivel de dB que entra en el oído al actuar como una barrera. Un dispositivo de protección auditiva también puede ofrecer protección contra otros efectos de la exposición al ruido, como hiperacusia y tinnitus.

Hay tres tipos principales de auriculares disponibles para su uso:

De acuerdo con los requisitos de protección auditiva de la OSHA, sólo los HPD que superan la la norma de seguridad ANSI S3.19 se puede distribuir para su uso. Las pruebas ANSI S3.19 ayudan a garantizar que un HPD concreto proporciona el nivel de protección requerido para la exposición al ruido en un entorno determinado. Para cumplir con las normas ANSI, los dispositivos deben ser probados por un centro de pruebas autorizado antes de que puedan venderse con el etiquetado de Índice de Reducción de Ruido (NRR) apropiado.

Etiqueta NRR (De: noisyworld.org)
Etiqueta NRR (De: noisyworld.org)

Elegir la protección auditiva adecuada es complicado debido a la variedad de HPD y a muchas otras variables.

Debes tener en cuenta tus preferencias personales en general, así como la actividad para la que probablemente lo vayas a utilizar. Hay HPD que se fabrican específicamente para determinadas actividades. Por tanto, estos dispositivos de protección auditiva tienen diferentes características únicas. Por ejemplo:

Tenemos un artículo sobre cómo encontrar la protección auditiva correcta que deberías consultar.

Por otro lado, también puedes consultar nuestra revisión de 3M Worktunes, un HPD que también puedes utilizar para escuchar música de forma inalámbrica y realizar llamadas telefónicas.

¿Qué es el índice de reducción de ruido?

El NClasificación de la reducción del ruido indica la capacidad del HPD para atenuar el ruido externo que llega al oído. El número representa la cantidad de atenuación y está en unidades de decibelios. En la etiqueta NRR mostrada arriba, el HPD tiene un NRR de 31, lo que significa que puede reducir el nivel de ruido en 31dB.

Cuanto mayor sea la clasificación de la etiqueta, más eficaz será el dispositivo para reducir la exposición al ruido.

En el caso de los tapones para los oídos, la clasificación NRR más alta es de 33, mientras que la clasificación NRR más alta disponible para las orejeras es de 31 cuando se utilizan solas.

Sin embargo, no tomes el NRR al pie de la letra.

¿Es preciso el NRR?

La respuesta corta es no. El NRR puede ser a menudo demasiado optimista. Los niveles de ruido reales que bloquea un HPD clasificado son en realidad inferiores a lo que dice la etiqueta NRR. Hay algunas razones:

  • Las pruebas de estos dispositivos se realizan en instalaciones muy controladas, por lo que hay un desfase entre el entorno de pruebas y la aplicación en el mundo real.
  • Cuestiones como no llevar el HPD correctamente, que el pelo o las gafas se interpongan en el camino del HPD, afectarán a la eficacia de la atenuación del ruido

¿Cómo obtener un número de protección más preciso?

Como consecuencia de estas incoherencias, era necesario «corregir» el valor calculado del NRR en algo más realista. Este proceso se conoce como derating. Hay diferentes cálculos de reducción de potencia según el organismo que supervise el proceso.

Antes de continuar, asegúrate de que entiendes en qué escala de decibelios se mide tu TWA. Se miden en Escala de decibelios ponderada A (dBA) o Escala de decibelios ponderada C (dBC). Comprueba este artículo para entender la diferencia entre varias medidas ponderadas.

Método de reducción de potencia de la OSHA

Por ejemplo, la OSHA aplica un factor de reducción del 50% al NRR etiquetado por el fabricante para todos los tipos de dispositivos de protección auditiva. Veamos un ejemplo.

TWA(dBC): 100 dBC
TWA(dBA): 105 dBA
NRR: 28 dB

Valor NRR derivado: 28 * 0.5 = 14dB
Exposición estimada (dBC): 100 – 14 = 86dBC

Valor NRR derivado: (28 – 7) * 0.5 = 10,5dB
Exposición estimada (dBA): 105 – 10.5 = 94,5dBA

Si el TWA se mide en dBA en lugar de dBC, hay que restar 7 decibelios al NRR antes de aplicar un factor de reducción del 50%.

Método de reducción de NIOSH

Por otro lado, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo (NIOSH) aplica su propio cálculo de reducción de potencia que tiene en cuenta el tipo de HPD.

  1. Orejeras: Resta el NRR en 0,25
  2. Tapones moldeables: Resta el NRR en 0,5
  3. Todos los demás tapones: Resta el NRR por 0,7

La misma lógica de «sustracción de 7 decibelios» se aplica según el tipo de escala de decibelios ponderada. Veamos el ejemplo.

Suponiendo que el aparato en cuestión sea una orejera.

TWA(dBC): 100 dBC
TWA(dBA): 105 dBA
NRR: 30 dB

Valor NRR derivado : 30 * 0.75 = 22,5dB
Exposición estimada (dBC): 100 – 22.5 = 77,5dBC

Valor NRR derivado : (30 – 7) * 0.75 = 17,25dB
Exposición estimada (dBA): 105 – 17.25 = 87,75dBA

¿Cómo obtener un NRR reducido para la protección auditiva doble?

En algunos casos, los tapones pueden utilizarse junto con las orejeras para proporcionar un mayor nivel de protección. En este caso, para determinar el NRR reducido hay que identificar primero el NRR del protector de mayor potencia (NRRh). A continuación, añadiremos 5 dB para tener en cuenta la protección auditiva secundaria.

Fórmulas:

  • Exposición estimada (dBA) = TWA (dBC) – (NRRh + 5)
  • Exposición estimada (dBA) = TWA (dBA) – [(NRRh- 7) + 5]

Ejemplo:

TWA: 110 dBA
NRR (tapón para el oído): 29 dB
NRR (orejeras)25 dB

NRR derivado: 29 – 7 + 5 = 27 dB
Exposición estimada (dBA): 110 – 27 = 83 dBA

Clasificación de un solo número

Mientras que el NRR es la norma para la atenuación de la protección auditiva en Norteamérica, la Clasificación de Número Único (SNR) es la norma de la UE. Al igual que el NRR, el SNR te da una estimación del nivel de reducción del ruido que puede proporcionar un dispositivo de protección auditiva. Esto significa que si te encuentras con un producto con un SNR de 30, entonces está diciendo esencialmente que el producto puede reducir hasta 30dB de exposición al ruido.

SNR VS NRR

La principal diferencia entre el SNR y el NNR es que las valoraciones del primero suelen ser unos decibelios más altas. Actualmente no existe una fórmula exacta para convertir los valores de clasificación de NNR a SNR o viceversa, pero los valores de SNR suelen ser unos 3 dB más altos. Así, un HPD con un valor de 25 tendrá un SNR de unos 28.

Esta diferencia de valores es el resultado de los diferentes procedimientos de prueba. También se sabe que la SNR está emparejada con la valores HML. Este sistema proporciona valores de protección auditiva en tres frecuencias diferentes – Alta, Medioy Bajo, lo que a su vez permite al usuario poder seleccionar un dispositivo en función de los niveles de riesgo del espectro de frecuencias al que está expuesto.

Etiqueta NRR para tapones ETY (De: etymotic.com)
Etiqueta NRR para tapones ETY (De: etymotic.com)
Tabla HML para tapones ETY (De: etymotic.com)
Tabla HML para los tapones ETY (De: etymotic.com)

Por ejemplo, Tapones Etymotic vienen con una NRR de 12dB, pero una SNR de 18dB y una clasificación HML de

  • Alta: 18dB,
  • Medio: 16dB
  • Bajo: 14dB

¿Cómo se reduce la SNR?

Al igual que el NRR, el valor de SNR también necesita una ligera corrección. En este caso, la reducción de potencia se realiza deduciendo 4 dB del valor de SNR que figura en la etiqueta. Esto significa que si compras un par de tapones u orejeras con un valor SNR de 28, el producto tendrá un valor reducido de 24.

TWA: 110 dBA
SNR: 28 dB

SRR derivado: 28 – 4 = 24 dB
Exposición estimada (dBA): 110 – 24 = 86 dBA

Conclusión

Los peligros de la exposición a niveles de ruido elevados son reales y, por tanto, debes tomar las medidas necesarias para proteger tu audición si te encuentras en uno de estos entornos. Con las etiquetas NRR y SNR, al menos puedes tener una idea aproximada de la protección que ofrece un determinado dispositivo de protección auditiva.

Además, si buscas dispositivos para actividades específicas, puedes consultar nuestra lista sobre los mejores dispositivos de protección auditiva actuales.

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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