DAC externo: ¿Es una necesidad absoluta para tus auriculares?

Hay muchos productos de audio en el mercado que prometen mejorar la calidad de tu sonido. Pero un gran sonido no se consigue sólo con un gran juego de auriculares de calidad; el uso de un DAC externo Convertidor digital-analógico (DAC) es una forma excelente de mejorar tu sonido y hacer que tus auriculares funcionen a pleno rendimiento.

Toma nota: En aras de la brevedad, suponemos que el DAC externo viene incluido con un amplificador (amp).

A Sistema DAC se explica por sí mismo. Las canciones que se almacenan en formato digital, como los MP3 y los CD, se representan en señales digitales. Este práctico dispositivo toma los datos de audio digital y los traduce en una señal de audio analógica. Esa señal procesada se envía entonces a un amplificador de auriculares, que eleva la señal a un nivel audible en un auricular.

Como tal, un DAC de auriculares ofrece un componente potente, pero dedicado, a la ecuación del sonido.

¿Por qué utilizar un DAC externo?

Puede que te sorprenda saber que muchos dispositivos electrónicos ya incluyen un DAC y un amplificador integrados. Pueden existir en forma de salida de altavoz o de puerto de audio para auriculares. Sin ellos, tu música seguiría siendo una serie de 0s y 1s que nunca podrá escuchar el oído humano.

Pero si ese es el caso, ¿para qué necesitas un DAC de auriculares externo?

En pocas palabras, la calidad de la música que escuchas viene determinada por la precisión de tu convertidor DAC. El objetivo de cualquier sistema de sonido es conservar y recrear, en la medida de lo posible, el verdadero sonido de la grabación de estudio para tu oído.

La conveniencia de invertir en un DAC externo depende, en primer lugar, de las características de tu equipo actual. Para el oyente medio, la calidad de un DAC interno ya es aceptable.

Sin embargo, para los audiófilos, los circuitos DAC utilizados en muchos aparatos no hacen justicia a la grabación original, y desean una experiencia auditiva mejorada y más «limpia».

¿Qué problemas intenta resolver un DAC de calidad?

Un DAC externo evita el DAC interno y puede solucionar muchos problemas asociados a los dispositivos de calidad inferior.

Estos problemas incluyen:

  • Problemas de jitter
  • Silbido de fondo
  • Tasas de datos de archivos no compatibles
  • Ruido no deseado
  • Volumen bajo de los auriculares
  • Calidad de sonido general

Problemas de jitter

El jitter se produce por errores de sincronización digital. Si el reloj de tu aparato de música y el DAC interno no están sincronizados, la calidad del audio puede sonar ligeramente desviada. Un DAC de calidad superior consigue una sincronización más precisa, lo que es vital para la transmisión de música digital.

Silbido de fondo

El siseo de fondo puede ser muy frustrante durante los segmentos más silenciosos de tu música. El uso de un DAC mejorado puede limpiar la señal rápida y fácilmente, eliminando el ruido en su origen.

Tasas de datos de archivos no compatibles

Mientras que algunos DAC no admiten todas las velocidades de datos de los archivos, un DAC externo sí. Esto permite una mayor versatilidad, por lo que un DAC externo puede ser la mejor opción en esta situación.

Ruido no deseado

Los convertidores inferiores pueden añadir ruido no deseado durante la reproducción debido a una configuración mal diseñada. Actualizar a una versión externa es un buen remedio, que además puede eliminar cualquier interferencia producida por tu tarjeta de sonido.

Volumen bajo de los auriculares

Los auriculares con alta impedancia o resistencia requieren una salida de alto voltaje de tu aparato. Los aparatos con amplificadores deficientes no tienen suficiente potencia para producir un nivel de audio alto, lo que provoca un volumen bajo. Un método para aumentar el volumen general de tu música es utilizar un DAC externo, ya que muchos están construidos con amplificadores.

Calidad de sonido general

Los aficionados a la música buscan una calidad de sonido y una fidelidad dinámicas. Un DAC externo de calidad superior puede mejorar tus canciones con una mayor claridad y detalles marcados, y en general, superar a los DAC incorporados en muchas áreas.

¿Es el DAC externo la bala de plata para la reproducción de audio de alta resolución?

A menudo encuentro preguntas en los foros así:

Acabo de comprar «DAC de la marca X pero no puedo oír la diferencia. ¿Estoy haciendo algo mal?

Hay varios elementos, además del DAC y el amplificador, que pueden influir en la calidad de la reproducción:

  • La calidad del archivo musical
  • La calidad de los auriculares

La calidad del archivo de música

Para obtener un efecto óptimo de tu DAC y tu sistema de audio, tienes que empezar con un buen material de origen. Los mejores resultados siempre se obtienen con un sonido de calidad CD o superior. Mi sugerencia sería que te ciñeras a los formatos de audio «sin pérdidas», como FLAC, WAV, ALAC o DSD.

Por otro lado, tenemos el «formato de audio con pérdidas», como MP3 y MP4. En comparación con el audio «sin pérdidas», el proceso de compresión puede añadir todo tipo de distorsiones a tu música. Si sólo escuchas «audio con pérdidas», aunque te pases a un DAC caro, no esperes obtener una mejora extrema del sonido.

Tenlo en cuenta: Basura que entra, basura que sale.

La calidad de los auriculares

El número de detalles que puedes captar de tu música depende de tus auriculares. Aunque el DAC pueda recrear con precisión las señales analógicas grabadas, los auriculares tienen la última palabra sobre cómo se traduce el sonido en tu oído.

Unos auriculares con un driver dinámico de gama baja no sonarán igual que unos auriculares con drivers de calidad.

Un DAC externo tampoco afectará a la respuesta en frecuencia que obtengas de los auriculares. Por ejemplo, unos auriculares con firma sonora en forma de V tienen los medios retraídos y el énfasis en los graves y los agudos. En este caso, no hay nada que un DAC externo pueda hacer para afectar a eso.

¿Cuáles son las diferencias entre los DAC?

Los DAC vienen en muchos tamaños diferentes y ofrecen toda una serie de funcionalidades. Por ejemplo, algunos son ideales para auriculares, mientras que otros sólo funcionan con sistemas estéreo. Por supuesto, todos los DAC tienen un precio diferente, por lo que el que elijas dependerá en última instancia de tus necesidades y tu presupuesto.

  • DACs USB portátiles: Aunque los DAC USB varían en tamaño, son los más portátiles. Vienen con una toma de auriculares y una salida de nivel de línea para altavoces. Por ejemplo, el Oppo HA-2SE se considera un excelente opción como DAC externo para el iPhone.
Oppo HA-2SE
Oppo HA-2SE
  • DAC USB de sobremesa: Son DAC externos para PC y son más grandes que una versión USB estándar. También ofrecen entradas de audio digitales o analógicas adicionales junto a la conexión USB. No todas las unidades USB de sobremesa vienen con un amplificador de auriculares, así que considera tus opciones cuidadosamente antes de comprar. Un ejemplo de este tipo de DAC es el Audioengine D1.
Motor de audio D1
Audioengine D1
  • DAC de alta fidelidad por componentes: Diseñados para funcionar con sistemas de audio domésticos más grandes, tienen más entradas y funciones, incluida la capacidad de admitir cualquier formato de música. Un ejemplo es el Cambridge Audio DacMagic 100.
Cambridge Audio DacMagic 100 Negro
Cambridge Audio DacMagic 100 Negro
  • DACs inalámbricos: Si no llevas tu DAC a todas partes, considera la posibilidad de invertir en un DAC inalámbrico como NAC DAC 2 para una máxima comodidad. Puedes acceder a tu música sin problemas con cualquier dispositivo compatible con BlueTooth.
NAC DAC 2
NAC DAC 2

Conclusión

Para terminar, respondamos a la pregunta general:

¿Es una necesidad absoluta para tus auriculares?

Pues depende. Antes de desembolsar toneladas de dinero, revisa la lista de comprobación mencionada anteriormente para asegurarte de que tu configuración es óptima. Si el principal sospechoso de la baja calidad de audio es el DAC integrado, probablemente debas invertir en un DAC externo, sobre todo si te has gastado en comprar un buen par de auriculares.

Por último, deberás tener en cuenta el factor de la «relatividad». Si tu DAC integrado ya es de buena calidad, cualquier incremento percibido en la calidad del sonido será minúsculo. Es la ley de los rendimientos decrecientes.

En esencia, considera tu configuración, tus necesidades de escucha, cómo escuchas tu música y haz tu investigación antes de invertir en un DAC externo, pero puede marcar la diferencia.

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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