¿Es seguro el Bluetooth? La verdad sobre la preocupación por la radiación

Descubre si el Bluetooth plantea realmente riesgos para la salud humana, y encuentra las respuestas a las preocupaciones de seguridad más comunes en torno al uso del Bluetooth.

Si eres un ávido usuario de auriculares Bluetooth, es posible que hayas oído rumores de que son malos para la salud.

Esta preocupación puede incluso intensificarse cuando haces una rápida búsqueda en Internet. Hay sitios web que afirman que el uso de auriculares Bluetooth puede causar cáncer, infertilidad y problemas cerebrales.

Tal vez, ya hayas empezado a preguntarte: «¿Es seguro utilizar el Bluetooth?».

Por suerte, estamos aquí para responder a tus preguntas y aliviar tus preocupaciones. En este artículo, discutiremos si los auriculares Bluetooth son realmente seguros y desmentiremos algunos mitos relativos a los riesgos para la salud que se dice que presentan. Y de dónde proceden realmente estas preocupaciones.

Un smartphone con conectividad Bluetooth. (De: Pixabay)
Un smartphone con conectividad Bluetooth. (De: Pixabay)

Radiación Bluetooth: Lo que debes saber

Antes de empezar, definamos primero qué es el Bluetooth y cómo funciona exactamente.

Bluetooth se refiere a una tecnología de comunicación inalámbrica. Permite que los dispositivos se comuniquen e intercambien datos a corta distancia.

Las ondas de Bluetooth no viajan muy lejos. De hecho, la mayoría de los dispositivos Bluetooth suelen tener un alcance máximo de conectividad de sólo 9 metros. Esta distancia también se reduce cuando hay paredes y otros obstáculos.

Las ondas Bluetooth suelen cambiar de frecuencia para combatir las interferencias y el desvanecimiento. Sin embargo, opera dentro de un rango de frecuencia de 2,402 a 2,480 gigahercios. Esto ocurre en la misma longitud de onda que las frecuencias utilizadas por las microondas, el Wi-Fi y los teléfonos móviles.

Como el Bluetooth emite energía igual que los teléfonos, también es una fuente de radiación. Esta radiación se llama específicamente radiación electromagnética (RME).

El espectro electromagnético, y dónde se encuentran ciertos aparatos.
El espectro electromagnético y el lugar que ocupan ciertos aparatos.

EMR es un término general que se refiere a las ondas del campo electromagnético, que llevan energía electromagnética radiante. Entre ellas se encuentran las ondas de radio, las microondas, los infrarrojos, la luz visible, la luz ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma.

Los EMR pueden clasificarse como EMR ionizantes o EMR no ionizantes, dependiendo de la fuerza de la radiación emitida. A continuación te explicamos cómo diferenciar ambas:

REM ionizantes

Los «EMR ionizantes» se refieren a la radiación de alta energía que tiene longitudes de onda más cortas y ondas de mayor frecuencia. Se encuentran en el extremo derecho del espectro electromagnético, que incluye los rayos X y los rayos gamma.

Se caracterizan por su capacidad de desalojar electrones en la órbita de un átomo debido a su alta energía.

Los átomos son normalmente neutros, lo que significa que contienen el mismo número de protones (partículas con carga positiva) y de electrones (partículas con carga negativa). Cuando la radiación electromagnética ionizante elimina un electrón, el número de electrones y protones es ahora desigual, lo que hace que el átomo esté cargado.

Al cambiar la carga de un átomo, la RME ionizante puede cambiar la estructura atómica de ciertos objetos o sustancias por completo. Por ejemplo, el paso de altos niveles de RME ionizantes por el cuerpo puede alterar la estructura de nuestras células lo suficiente como para acabar causar cáncer.

EMR no ionizante

Son radiaciones con longitudes de onda más largas y frecuencias más bajas, que normalmente se encuentran en el lado izquierdo del espectro. A diferencia de los RME ionizantes, los RME no ionizantes no tienen suficiente energía para ionizar un átomo y cambiar su carga.

Algunos ejemplos de RME no ionizantes son la radiación de radiofrecuencia (RF), las microondas, los infrarrojos y el Bluetooth.

Sin embargo, los RME no ionizantes pueden calentar sustancias; por ejemplo, los hornos de microondas utilizan microondas, un RME no ionizante, para calentar los alimentos.

Distinguir los EMR ionizantes de los no ionizantes es esencial para determinar su potencial para dañar el cuerpo.

Los REM ionizantes, especialmente en cantidades elevadas, pueden alterar los enlaces químicos que forman los tejidos humanos, lo que puede ser fatal para la salud humana. También puede causar daños inmediatosincluyendo quemaduras y daños en los órganos. Sin embargo, los REM no ionizantes pueden simplemente atravesar el cuerpo sin causar daños.

Entonces, ¿es seguro el Bluetooth?

Un teléfono con la conectividad Wi-Fi y Bluetooth activada. (De: Unsplash)
Un teléfono con la conectividad Wi-Fi y Bluetooth encendida. (De: Unsplash)

Como es un tipo de EMR no ionizante, el Bluetooth es generalmente seguro para los humanos, y no afectará a nuestra salud.

De hecho, el Bluetooth tiene un nivel relativamente bajo de tasa de absorción específica (SAR) lo que demuestra que no es peligroso para el ser humano.

El SAR se refiere a la velocidad a la que el cuerpo humano absorbe energía por unidad de masa, tras la exposición al campo electromagnético de radiofrecuencia (RF). En distintas zonas del mundo, los fabricantes de dispositivos que emiten radiaciones están obligados a cumplir unos niveles de SAR específicos. Esto garantiza que sean seguros para el uso humano.

En Estados Unidos, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) exige un nivel SAR de 1,6 vatios por kilo (W/kg) o inferior para los teléfonos. En la Unión Europea, por su parte, los teléfonos y dispositivos portátiles tienen un límite de SAR de 2 W/kg.

Se trata de niveles considerados seguros para los seres humanos. Sin embargo, con los dispositivos Bluetooth, los niveles de SAR pueden ser mucho más bajos.

De hecho, los dispositivos Bluetooth tienen una densidad de potencia entre 10 y 400 veces menor que las de los teléfonos móviles.

Por ejemplo, los Airpods de Apple tienen un valor SAR de sólo 0,072 W/kg para la cabeza, y 0,603 W/kg para el cuerpo. Esto es así teniendo en cuenta que los Airpods tienen una potencia de transmisión de Clase 1, un valor SAR relativamente alto en comparación con otros dispositivos Bluetooth. La mayoría de los auriculares Bluetooth son de Clase 2 o 3, que tienen valores SAR aún más bajos.

Estos niveles de SAR indican que la radiación de los dispositivos Bluetooth es segura para los seres humanos. De hecho, ni siquiera se acercan a los valores mínimos que pueden afectar a la salud humana.

Sin embargo, como los dispositivos Bluetooth siguen emitiendo radiación, otras personas siguen desconfiando de ella. Al fin y al cabo, la mayoría de la gente relaciona la radiación con preocupaciones y problemas de salud. Por ello, la gente sigue cuestionando la seguridad de los dispositivos Bluetooth.

Preocupaciones comunes sobre la seguridad de los auriculares Bluetooth

La radiación del teléfono de un hombre alcanza una zona de su cerebro.
La radiación del teléfono de un hombre alcanza una zona de su cerebro.

Actualmente, algunos sitios web siguen afirmando que el Bluetooth puede ser peligroso y tener consecuencias desastrosas para la salud humana.

Sin embargo, estas afirmaciones pueden no ser del todo ciertas. Por ello, abordaremos algunos mitos y preocupaciones comunes sobre la radiación Bluetooth y sus efectos en el cuerpo humano.

¿Puede el Bluetooth causar cáncer?

Esta preocupación comenzó cuando un estudio de 2015 sugirió que los usuarios de teléfonos móviles tienen un «riesgo algo mayor» de meningioma, un tipo de tumor cerebral. Esto suscitó una preocupación similar respecto a la seguridad de otros dispositivos emisores de RME no ionizantes, como el Bluetooth.

Pero debemos señalar que este estudio sólo sugería un mayor riesgo de tumores cerebrales. No afirmaba exactamente que los teléfonos móviles puedan causar directamente cáncer.

Desde entonces, múltiples estudios han intentado replicar los resultados del estudio, pero no han encontrado pruebas concluyentes que respalden esta afirmación. Hasta ahora, ninguna prueba de que el uso del teléfono móvil cause o aumente el riesgo de cáncer. La relación entre ambos es débil en el mejor de los casos.

De hecho, los dispositivos EMR no ionizantes, en general, no parecen tener ningún efecto asociado al riesgo de cáncer. Un estudio llegó a la conclusión de que, incluso en el caso de los niños, no hay una diferencia significativa entre los riesgos de contraer cáncer infantil para los niños expuestos y no expuestos a los REM no ionizantes.

Por último, es importante señalar que los dispositivos Bluetooth tienen un SAR significativamente menor en comparación con los teléfonos móviles. Por tanto, el supuesto riesgo de cáncer de los teléfonos móviles no puede generalizarse a los dispositivos Bluetooth. Por ello, tiene sentido suponer que incluso serían menos perjudiciales que los teléfonos móviles.

¿Pueden los auriculares inalámbricos dejarme estéril?

La preocupación por la seguridad de los auriculares inalámbricos surgió a raíz de los estudios que relacionan el uso de teléfonos móviles con la infertilidad masculina.

A estudio realizado en 2009 en la revista Fertility and Sterility mencionó que el uso de teléfonos móviles cerca de los testículos (por ejemplo, en los bolsillos o enganchados al cinturón) puede exponer los testículos a ondas de radiofrecuencia perjudiciales, que pueden afectar a la calidad del esperma.

En estudios posteriores se ha constatado que la cambios en los parámetros del esperma (por ejemplo, el recuento, la morfología y la motilidad de los espermatozoides) asociados a el uso prolongado del teléfono móvil. Se supone que esto se debe al aumento del estrés oxidativo, debido a la RME emitida por los teléfonos móviles.

Sin embargo, estos resultados aún no se han generalizado a los RME no ionizantes más débiles, como el Bluetooth.

Además, el estrés oxidativo en los espermatozoides está influido por factores como la proximidad del dispositivo a los testículos, así como por la mayor duración del uso de los teléfonos móviles. Pero esto no se aplica a los dispositivos Bluetooth, que normalmente se utilizan lejos de la mitad inferior del cuerpo.

Dicho todo esto, todavía no se ha establecido la relación entre el uso de dispositivos Bluetooth y el riesgo de esterilidad masculina. Por lo tanto, no podemos concluir que pueda hacerte estéril.

¿Estar rodeado de Bluetooth «cocinará mi cerebro»?

Si tienes curiosidad por saber si el uso de auriculares Bluetooth durante un periodo de tiempo prolongado puede producir suficiente calor para «cocinar» tu cerebro, la respuesta es no.

Aunque la radiación de tus auriculares Bluetooth llegue a tu cerebro, los dispositivos Bluetooth tienen una baja potencia de salida. Eso significa que no pueden producir suficiente calor para causar un daño duradero a tu cerebro, incluso después de horas de uso.

A diferencia de los microondas, los auriculares Bluetooth no utilizan alrededor de 850 a 1800 W para funcionar. En cambio, los auriculares Bluetooth normalmente sólo emiten un máximo de 100 mW, es decir, entre 8.500 y 18.000 veces menos que la potencia de las microondas.

Es esta discrepancia de potencia la que permite que las microondas cocinen los alimentos, y mantiene tu cabeza a salvo mientras usas los auriculares Bluetooth.

Además, no hay pruebas que sugieran que los dispositivos Bluetooth puedan causar un daño duradero al cerebro.

A pesar de llevarlos en el oído, los dispositivos Bluetooth no inducen ningún cambio significativo en la actividad del nervio coclear. A pesar de su proximidad al cerebro, el riesgo asociado de los auriculares Bluetooth al cáncer y otras dolencias cerebrales sigue sin estar respaldado por pruebas.

Por lo tanto, podemos decir con seguridad que los auriculares Bluetooth definitivamente no te cocinarán el cerebro.

¿De dónde viene la preocupación?

Un iPhone y un par de AirPods en un escritorio (De: Pexels)
Un iPhone y un par de AirPods sobre un escritorio. (De: Pexels)

Entonces, si los dispositivos Bluetooth son relativamente seguros, ¿por qué sigue habiendo dudas sobre su seguridad?

Esta cuestión se remonta a 2015, cuando varios estudios sugirieron que la exposición a largo plazo a la radiación emitida por los teléfonos móviles está relacionada con una serie de problemas de salud. Esto llevó a un grupo de más de 200 científicos a apelar a a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a las Naciones Unidas (ONU), presionando para que se establezcan normas internacionales más estrictas sobre el uso de los RME, dados sus efectos potencialmente perjudiciales para la salud humana.

Es importante señalar que en este llamamiento no se declaraba explícitamente que los dispositivos Bluetooth fueran peligrosos.

Tras el lanzamiento de los Airpods de Apple en 2019, esta polémica se reavivó. Un artículo utilizó el llamamiento de la ONU/OMS de 2015 para respaldar sus afirmaciones sobre los peligros del uso de Bluetooth, aunque el llamamiento de 2015 no incluía los dispositivos Bluetooth en su lista.

Como resultado de esta cita errónea, la gente se volvió más escéptica sobre la seguridad de los auriculares Bluetooth. Y ello a pesar de que su emisión de RME es relativamente baja en comparación con la de los teléfonos móviles.

Tomar precauciones al utilizar auriculares Bluetooth

Un hombre usando su teléfono a una distancia segura y utilizando auriculares mientras atiende una llamada. (De: Pexels)
Un hombre usando su teléfono a una distancia segura y utilizando auriculares mientras atiende una llamada. (De: Pexels)

Aunque los dispositivos Bluetooth son seguros por sí solos, utilizarlos cerca de otros dispositivos emisores de EMR durante periodos de tiempo prolongados puede provocar problemas. Esto se debe a nuevas preocupaciones respecto a la seguridad de otros dispositivos emisores de EMR, como las microondas y las torres de telefonía móvil alimentadas por 5G.

La exposición a varios dispositivos a la vez puede aumentar los niveles de SAR por encima de lo que es seguro, por lo que hay que tener suficiente cuidado.

Por ejemplo, es una buena idea cambiar al modo de manos libres o al altavoz del teléfono cuando se hacen llamadas largas. También puedes considerar la posibilidad de utilizar unos auriculares con cable al atender las llamadas.

También es aconsejable mantener una distancia considerable de tu teléfono, especialmente cuando lo uses durante mucho tiempo. Esto es especialmente cierto cuando la recepción es débil, ya que los teléfonos pueden aumentar el uso de energía para compensar la debilidad de la señal.

Además, los niños son más sensibles a la radiación. Por ello, es conveniente limitar su exposición a múltiples dispositivos emisores de RME a la vez. Por ejemplo, evita exponerlos a un teléfono móvil, Bluetooth, WiFI y microondas, todo en una misma habitación.

Por último, a la hora de elegir cualquier dispositivo, es mejor optar por uno con índices SAR más bajos. También deberías optar por marcas que tengan un historial de cumplimiento de las normas de la FCC para mayor seguridad.

Conclusión

Como puedes ver, los dispositivos Bluetooth son relativamente seguros de usar, y actualmente no suponen ningún riesgo o preocupación para la salud de nadie.

Esperamos que con este artículo hayamos podido disipar tus dudas sobre el uso del Bluetooth en tu vida cotidiana. También esperamos haber aclarado por qué los dispositivos Bluetooth siguen siendo seguros y fiables, a pesar de las dudosas afirmaciones que rodean su uso.

Ahora, por fin puedes utilizar tus auriculares Bluetooth sin preocuparte por sus efectos en tu salud.

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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