Guía de la impedancia de los auriculares

La impedancia es una especificación utilizada para mostrar la resistencia de los auriculares a la corriente eléctrica. En términos prácticos, la impedancia te permite saber si podrás emparejar tus auriculares con un dispositivo alimentado por batería, como un smartphone.

Cualquier cosa que supere los 32 ohmios y tus auriculares pueden sonar muy silenciosos cuando estén emparejados con un smartphone o un iPod.

¿Siempre has querido saber cuál es la impedancia de los auriculares?

Toda reseña de auriculares -aquí o en cualquier otro lugar- suele comenzar con una hoja de especificaciones.

Esta hoja de especificaciones suele contener algunos de los siguientes datos, si no todos: nombre del fabricante y del modelo, tipo, respuesta en frecuencia, sensibilidad, impedancia de los auriculares, precio, etc.

El consumidor general no suele tener un conocimiento completo de estas especificaciones.

No es algo de lo que debamos avergonzarnos: tampoco es que la mayoría de nosotros sepamos exactamente lo que hace cada especificación de nuestro smartphone o televisor. Pero sí da lugar a la idea errónea de que «más es mejor».

No hace falta ser un cerebrito para darse cuenta de que una respuesta en frecuencia que abarque de 14Hz a 24kHz es objetivamente mejor que la estándar de 20Hz a 20kHz.

Observamos esta especificación y la interpretamos como mejor sonido, al igual que consideramos que las resoluciones más altas significan un mejor imagenaunque hay algo más que eso.

Este tipo de conjeturas suelen ser inofensivas, pero no es el caso de la impedancia de los auriculares, que en realidad es una de las especificaciones de los auriculares más incomprendidas e ignoradas de todos los tiempos.

Entonces, ¿qué es ¿impedancia de los auriculares?

La jerga técnica

Impedancia de los auricularesImpedancia de los auriculares

La impedancia de los auriculares es la resistencia del aparato a la corriente eléctrica medida en ohmios.

¿En inglés, por favor?

Bueno, podemos intentarlo.

Simplemente, la anatomía de un conductor de auriculares dinámicos (la mayoría de los auriculares utilizan controladores dinámicos) se compone de tres partes:

La bobina móvil es un fino hilo enrollado alrededor del hueco del imán. Una vez que recibe una carga con una señal de audio, crea un campo electromagnético. Esto magnetiza la bobina de voz, que entonces reacciona ante el imán permanente, provocando un movimiento vertical.

El movimiento está determinado por la frecuencia de la señal eléctrica de audio. Esto, a su vez, hace que se mueva el diafragma, que es el último paso para traducir la señal eléctrica de audio en algo que podamos oír correctamente.

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con la impedancia de los auriculares?

¡Paciencia, preciosa! Ya estamos llegando.

Todo tiene que ver con la bobina móvil. Como hemos dicho, la bobina móvil se enrolla muchas veces alrededor del hueco del imán. Pero no todos los auriculares utilizan el mismo cable. Este cable puede ser más grueso o más fino.

Si el cable es más fino, puede enrollarse más veces alrededor del conductor. Estos cables pueden ser fácilmente más finos que un cabello humano. Esto nos lleva al quid de la cuestión: Cuanto más fino sea el hilo utilizado para la bobina de voz, más fuerte será el campo electromagnético y mayor será la impedancia.

Lo dejaremos así por ahora, aunque aún podríamos decir mucho más sobre este asunto. Por desgracia, la impedancia no es una de esas especificaciones que se pueden explicar sin gráficos ni ecuaciones.

Así que, ahora que entendemos lo que es la impedancia (lo suficientemente bien), veamos por qué es importante en primer lugar.

Por qué es importante la impedancia

Por qué es importante la impedanciaPor qué es importante la impedancia

Como hemos establecido anteriormente, la impedancia se utiliza para medir la resistencia de los auriculares a la corriente electromagnética. En términos prácticos, esto significa que necesitarás más potencia para que los auriculares de mayor impedancia suenen fuerte que con los de menor impedancia.

Simplificando aún más, esto significa que los dispositivos de baja impedancia pueden emparejarse con dispositivos con batería (iPads, smartphones, ordenadores portátiles, etc.), mientras que los dispositivos de alta impedancia requieren un amplificador para ser utilizado correctamente.

Como referencia, el rango de impedancia de los auriculares va desde los 8 ohmios hasta los 600 ohmios.

Los aparatos con una impedancia entre 8 y 32 ohmios se consideran dispositivos de baja impedanciay puedes utilizarlos cómodamente con cualquier fuente de audio alimentada por pilas.

Los dispositivos con una impedancia superior a 100 ohmios se consideran dispositivos de alta impedancia. Requieren el uso de un amplificador y se utilizan sobre todo en los estudios.

Como puedes ver, hay una zona gris indefinida que abarca el abismo entre los 33 y los 99 ohmios. Algunas fuentes de audio alimentadas por batería pueden ser adecuadas con ciertos auriculares que entran en esta categoría, pero no todas.

Los auriculares que pertenecen a esta zona gris a veces se denominan también auriculares de DJ, por razones que probablemente puedas adivinar.

En cualquier caso, por eso la impedancia es importante.

Debes comprar un par de auriculares con una impedancia adecuada a la fuente de audio que vayas a utilizar.

Si compraras unos auriculares de alta impedancia y los conectaras a un iPad, tendrías que forzar mucho los oídos para oír algo, incluso al máximo volumen, ya que el pérdida de volumen es uno de los principales perjuicios del desajuste de la impedancia.

La reacción instintiva ante esta situación suele ser volver a la tienda y quejarse de que los auriculares están rotos nada más sacarlos de la caja, pero podría ser que simplemente no los estuvieras conectando a la fuente de audio adecuada.

Si emparejas unos auriculares de baja impedancia con un amplificador, es muy posible que dañes los auriculares de forma permanente si también subes el volumen. Por eso, el consumidor debe ser consciente de lo que es la impedancia y cómo tratarla cuando compra por motivos de compatibilidad.

¿Pero qué pasa con el sonido? ¿Afecta la impedancia a la calidad del sonido de alguna manera?

El efecto de la impedancia en el sonido

Por qué es importante la impedanciaPor qué es importante la impedancia

La respuesta corta es: sí importa.

De hecho, la impedancia afecta a la calidad del audio de muchas maneras, desde la ya mencionada sonoridad a escenario sonoro mejorado y respuesta del bajo, por nombrar algunos.

Incluso si nos fijamos en el proceso de fabricación, podemos adivinar que conseguir un cable más fino y enrollar más bobinas es forzosamente más caro. ¿Por qué iban a pasar los fabricantes por esas molestias si no es para hacer unos auriculares que suenen mejor (y, en consecuencia, sean más caros)?

Pero la cuestión es que son los fabricantes los que tienen que adaptarse al mercado y no al revés.

¿Y cuál es la situación del mercado ahora mismo?

Bueno, todo el mundo va por ahí con una fuente de audio en el bolsillo.

La llegada de smartphones ha hecho que los fabricantes tengan que favorecer la compatibilidad con los dispositivos alimentados por batería y de baja impedancia, ya que es hacia lo que el consumidor común gravitará naturalmente.

Pero no es que los smartphones sean algo nuevo. Hace tiempo que los tenemos, y antes los iPods. Hay audiófilos certificados que exigen niveles audiófilos de calidad de sonido a los auriculares de baja impedancia, y los fabricantes están encantados de cobrarles un ojo de la cara por ese lujo.

Así que sí, cuanto mayor sea la impedancia, mejor será la calidad de audiopor defecto: el sonido es más claro, los graves más limpios, el escenario sonoro más amplio y envolvente, y la distorsión es mucho menor y con mayor impedancia.

Sin embargo, si tienes suficiente dinero, puedes conseguir un par de auriculares que satisfagan tus altas exigencias, a pesar de la baja impedancia.

Los auriculares de alta impedancia es mejor dejarlos para los profesionales en el estudio.

Sin embargo, si por alguna razón tienes unos auriculares de alta impedancia que quieres emparejar con algo tan sencillo como un ordenador portátil (120 ohmios solía ser la norma en un momento dado, por alguna razón inexplicable que todavía nos desconcierta), siempre puedes utilizar un DAC.

DAC significa convertidor digital-analógico, un pequeño sistema ingenioso que puede servir como amplificador para tu auricular de alta impedancia.

Algunos son pequeños y discretos en forma de memoria USB con un conector de 3,5 mm, mientras que otros pueden pesar bastante y se utilizan para auriculares más cercanos a los 600 ohmios que a los 100 ohmios.

Conclusión

Conclusión sobre la impedancia de los auricularesConclusión sobre la impedancia de los auriculares

Esto es básicamente todo lo que necesitas saber sobre la impedancia de los auriculares.

En resumen, es una especificación que se utiliza para medir la resistencia, y que te indica efectivamente si podrás utilizar una fuente de audio alimentada por batería, como un smartphone, con los auriculares, o si necesitarás un amplificador.

Dado que 32 ohmios es prácticamente el estándar ahora, no hay escasez de auriculares de baja impedancia que suenen bien. Así que no hay necesidad de sentirse presionado para conseguir un par de auriculares de alta impedancia para garantizar una experiencia auditiva de nivel audiófilo.

Los auriculares de alta impedancia tienen un techo más alto en su calidad de sonido, pero el margen entre ellos y los de baja impedancia no es grandela mayoría de la gente probablemente no lo notaría.

Por último, si acabas con un problema de impedancia desajustada, recuerda que un DAC puede utilizarse en algunos casos para solucionar este problema.

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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