Cancelación de ruido activa VS pasiva ¿Cuál es mejor?

La cancelación activa del ruido utiliza micrófonos para analizar el ruido ambiental y contrarrestarlo generando electrónicamente imágenes especulares de dicho ruido ambiental.

La cancelación pasiva del ruido es lo que consigues cuando te metes los dedos en los oídos: es una obstrucción física que puede impedir o no que algunos sonidos lleguen a tus tímpanos.

No hay que hacer muchas conjeturas para averiguar cuál es la principal ventaja de los auriculares con cancelación de ruido: está ahí mismo, en el nombre.

Pero aunque cada vez más fabricantes comercializan sus auriculares como cancelación de ruidolos métodos que utilizan para conseguir este efecto deseado pueden variar enormemente.

A grandes rasgos, podemos separar los dispositivos de cancelación de ruido en aquellos que utilizan la cancelación activa del ruido (ANC) y los que utilizan la cancelación pasiva del ruido (o aislamiento del ruido).

El ANC y el aislamiento de ruido no tienen casi nada en común y presentan diferentes ventajas e inconvenientes, por lo que es importante entender cuál se adapta mejor a tus necesidades antes de comprometerte con cualquiera de ellos.

Cancelación activa del ruido vs. Cancelación pasiva del ruido

Los mejores auriculares con cancelación de ruidoLos mejores auriculares con cancelación de ruido

Para ilustrar la diferencia entre estos dos enfoques de la cancelación de ruido, vamos a tener que ponernos medievales por un segundo.

En primer lugar, imagina un castillo. El castillo tiene altos muros que se hicieron para repeler a los invasores. Son una forma de obstrucción. Aunque los muros del castillo no estuvieran vigilados, no podríamos entrar sin más si las puertas estuvieran cerradas. Los muros son suficientes para detenernos en seco.

Pero somos gente inteligente (y estamos muy motivados para entrar en esos muros por alguna razón), así que llevamos una escalera gigante. Ahora bien, si los muros no están protegidos, podríamos entrar. Sin embargo, si los muros estuvieran protegidos por guardias, nuestras posibilidades de entrar se reducirían drásticamente, ya que los guardias emplearían medidas activas para detenernos.

Esta situación es extrañamente similar a la forma en que funciona la anulación del ruido si imaginamos que las fuerzas agresoras son el sonido, las paredes son los auriculares y la zona del otro lado de la pared son nuestros oídos.

Los ruidos ambientales intentan constantemente introducirse en nuestros tímpanos. Pero les cuesta atravesar los obstáculos físicos.

Algunos obstáculos físicos suponen una barrera mayor que otros, pero todos son un obstáculo. Por ejemplo, a menudo no podemos oír lo que hacen las personas en las habitaciones adyacentes, a menos que sean muy ruidosas: las paredes bloquean esos sonidos. Esto es lo que se conoce como aislamiento del ruido.

Y esto es lo que algunos fabricantes intentan hacer pasar por cancelación pasiva del ruido como si se tratara de una función elegante. Sin embargo, funciona: cualquiera que se haya tapado alguna vez los oídos con los dedos para ahogar el ruido del entorno puede dar fe de ello.

Por otro lado, la cancelación activa del ruido funciona realmente para eliminar sonidos ambientales utilizando algunas tecnologías impresionantes. Para explicar cómo funciona el ANC, será útil saber cómo se concibió la idea del ANC.

Cómo se inventó el ANC

Control Activo del RuidoControl Activo del Ruido

En 1978, El Dr. Amar Bose (el Bose) tomó un vuelo de Zúrich a Boston y odiaba absolutamente cómo el ruido del avión ahogaba la música que estaba escuchando en sus auriculares. Así que, como es un tipo superinteligente, decidió encargarse de dar al mundo una solución a este problema.

Su solución fueron unos auriculares que podían escuchar el ruido ambiental y eliminarlo mediante interferencia destructiva.

Tardó ocho años en construir el primer prototipo funcional, pero las compañías aéreas -y el ejército- no tardaron en darse cuenta de que había encontrado oro. Es decir, la tecnología ha estado aquí desde hace tiempo, y tiene una base sólida, aunque sólo ha entrado en la corriente principal hace relativamente poco tiempo.

A día de hoy, Bose es el líder en el campo de la cancelación activa del ruido, aunque otras empresas ya tienen un buen dominio de la tecnología, sobre todo.

Sony, en particular, está a la altura de Bose cuando se trata de producir auriculares con ANC de alta calidad. Así que si vas a comprar un dispositivo de este tipo, no puedes equivocarte con Sony o Bose.

Pero primero, veamos si es algo que merece la pena comprar para el consumidor medio, examinando las ventajas que aporta la cancelación de ruido.

Las ventajas de la cancelación de ruido

Cancelación activa del ruidoCancelación del ruido activo

Naturalmente, el principal atractivo de la cancelación de ruido es poder escuchar tu música (o lo que sea que estés escuchando) sin ninguna interrupción.

Y no sólo porque esto eleve la experiencia auditiva a nuevas cotas o te permita sumergirte por completo, aunque son buenas razones.

La mejor razón para comprar un par de auriculares con una buena cancelación de ruido es que fomenta una escucha más segura y saludable y, por tanto, puede prevenir la pérdida de audición. La amenaza de pérdida de audición inducida por el ruido es muy real.

Tratamos este tema en profundidad en este artículo, pero para generalizar, no deberías escuchar música a un volumen superior al 60% si quieres mantener una buena audición.

En el vacío (literal y figuradamente), esto no es un problema si utilizas auriculares de buena calidad.

Entonces, ¿por qué escuchamos la música a un volumen más alto?

Las dos razones principales son las siguientes

  1. Intentamos ahogar el ruido ambiental. Si a un volumen del 60% todavía puedes oír lo que ocurre a tu alrededor, sube la música para que se imponga al ruido ambiental. Por eso es tan útil la cancelación de ruido.
  2. Los auriculares de baja calidad a menudo no son capaces de reproducir la música como deberían, así que subimos el volumen para escuchar mejor ciertas frecuencias que el conductor tiene problemas para emitir.
    Es cierto que esto no tiene nada que ver con el tema de este artículo, pero es bueno saber que existe una razón de peso para que los consumidores ocasionales no compren productos de baja calidad sólo porque son no son audiófilos.

ANC – Cómo funciona, los pros y los contras

Auriculares con cancelación activa del ruidoAuriculares con cancelación activa del ruido

Entonces, ¿cómo funcionan exactamente los auriculares ANC?

Como hemos mencionado, estos auriculares cuentan con micrófonos en miniatura que escuchan y analizan activamente el sonido ambiente (siendo el sonido, por supuesto, una onda construida a través de vibraciones).

Como todas las ondas, las ondas sonoras tienen picos (+) y valles (-). Las matemáticas nos dicen que los números positivos y negativos se anulan entre sí si su suma total es igual a cero. Este mismo principio es el que utilizan las conexiones de audio balanceadas para eliminar las interferencias.

Así que, después de que el micrófono analice el ruido ambiental circundante, los auriculares generan ondas sonoras antifásicas, que son exactamente opuestas al ruido ambiental.

Tanto el ruido ambiental como la antifase se abren paso juntos dentro de tu oído y, en el mejor de los casos, se anulan mutuamente por completo, dejando sólo el sonido que quieres oír. Esto se conoce como interferencia destructiva.

Decimos idealmente porque la tecnología ANC no es impecable, a pesar de que las matemáticas que la sustentan son sólidas.

Para empezar, las antifases generadas por los auriculares no son opuestas perfectas al sonido ambiente. Si el pico más alto de una onda sonora ambiental es 10, la antifase generada por los auriculares tendría que estar a -10 para que se produjera un silencio perfecto.

Lo más frecuente es que la antifase genere un -8 o un -6. Esto seguirá dando lugar a menos ruido, pero no a un silencio perfecto.

Además, el ANC maneja ciertas frecuencias mejor que otras. En particular, le cuesta mucho más reducir los ruidos de baja frecuencia que los de alta.

Entre que el micrófono registra los ruidos ambientales y los auriculares los analizan, hay muy poco tiempo para construir antifases. Y resulta que las frecuencias bajas requieren menos esfuerzo para anularlas.

Por eso, los auriculares ANC no tendrán problemas para reducir las frecuencias bajas y constantes vroom del motor de un coche, pero no conseguirá alcanzar el alto y repentino bocinazo de la bocina de un coche. Por supuesto, los sonidos súbitos y erráticos también son un punto de fricción del CNA en general.

Si, en un ataque de furia en la carretera, un conductor mantiene pulsado el claxon durante mucho tiempo, unos buenos auriculares con ANC pueden captarlo y reducir el ruido a pesar de la alta frecuencia. Pero si el ruido es instantáneo, no reaccionarán tan bien.

Dicho esto, algunos subtipos de ANC son un poco mejores en esto.

Tipos de tecnologías ANC

Hay tres subtipos de anulación activa del ruido: de avance, de retroalimentación e híbrida.

Se diferencian en cuanto a la colocación del micrófono, que afecta a su capacidad de autocorrección y al tiempo que tienen para generar antifases.

No vamos a profundizar demasiado en las diferencias entre estos subtipos de tecnología ANC en este vídeo, pero el resumen es el siguiente:

  • ANC de avance es mejor para cancelar los ruidos de alta frecuencia, pero no tiene medios de autocorrección, por lo que, en el peor de los casos, puede incluso amplificar ciertos sonidos.
  • ANC de retroalimentación permite que el micrófono escuche el ruido que produce, pero como el micrófono está más cerca del oído, tiene menos tiempo para reaccionar y, por tanto, no es tan eficaz para cancelar nuestros ruidos de alta frecuencia.
  • ANC híbrido emplea los dos métodos anteriores, con micrófonos dentro y fuera del auricular. Esto le permite aprovechar todas las ventajas sin sufrir ninguno de los inconvenientes. Además, su fabricación cuesta tanto como la de los otros dos subtipos juntos.

Obviamente, hace falta lo mejor de lo mejor que ofrece el ANC para anular los molestos agudos del llanto de los bebés en los aviones, pero se puede hacer. No es barato, pero un Sony WH-1000XM5 no tendrá problemas para hacerlo.

Es de esperar que la comprensión de la amplitud de las diferencias entre los subtipos de ANC apuntale el punto de que no todo lo que tiene CNA (o peor aún, cancelación de ruido) colocado en la caja puede esperarse que tenga un rendimiento fenomenal.

Desventajas del CNA

Auriculares ANCAuriculares ANC

Ahora bien, si ya estás pensando en invertir grandes cantidades de dinero en un par de auriculares ANC, debes saber qué desventajas tienen (aparte del precio, por supuesto).

Una de las mayores desventajas del uso de ANC es el hecho de que su uso reduce la calidad de audio general de los auriculares.

Al fin y al cabo, los auriculares tienen que generar sus propios antifases mientras reproducen tu música, lo cual es demasiado exigente para que incluso los mejores auriculares con ANC puedan hacerlo sin ninguna degradación del sonido: aunque lo ideal es que no oigas los antifases, los transductores tendrán que generarlos mientras reproducen tu música.

Esta desventaja suele compensarse con el hecho de que poder escuchar la música sin ningún ruido ambiental mejorará la experiencia auditiva. Por suerte, la mayoría de los auriculares ANC te permiten activar y desactivar esta función a tu antojo, para que no tengas que sufrir la menor calidad de audio cuando estés en un entorno silencioso.

Otro inconveniente es la presión que el uso del ANC ejerce sobre tus oídos.

En pocas palabras, llevar los auriculares con el ANC activado te hará sentir como si estuvieras atravesando un túnel.

Esto no es en absoluto físicamente doloroso, ni es perjudicial, pero puede llegar a ser molesto.

Además, está el hecho general de que no hay forma de saber lo bien que está implementado el ANC en un par de auriculares concreto sin utilizarlos. Mirar las especificaciones te dice nada en absoluto sobre la calidad del CNA que aparece en ese producto.

Lo que resulta especialmente irritante es que a menudo verás o escucharás afirmaciones como 10dB de cancelación de ruidopero para eso, necesitarías un ANC que fuera igual de bueno creando antifases para todas las frecuencias sonoras, y eso no ocurre.

De hecho, si quieres reducir los medios y los agudos del ambiente, los auriculares con un buen aislamiento pasivo del ruido suelen funcionar mejor que los auriculares ANC normales.

Por eso recomendamos que elijas un par de auriculares fabricados por una empresa de renombre con un historial probado. Por supuesto, mirar las reseñas también puede ayudarte si no te gustan los productos de Bose y Sony o simplemente quieres un par de auriculares ANC de calidad y económicos.

Existen, aunque no lo creas; de hecho, hemos incluido algunos en nuestra guía de los mejores auriculares con cancelación de ruido.

Cancelación pasiva del ruido

Ya hemos explicado todo lo que hay que saber sobre el funcionamiento de la cancelación pasiva del ruido, pero también nos gustaría aprovechar esta oportunidad para hablar de algunos de sus pros y contras.

Los auriculares que tienen una excelente cancelación pasiva del ruido están construidos de forma que impiden que las ondas sonoras del entorno lleguen a tus oídos, lo que implica materiales más gruesos y densos.

Por ejemplo, las almohadillas de cuero aíslan mejor el sonido que las de malla. No debes subestimar lo eficaz que puede ser esto.

Imagina este escenario: está lloviendo. Llevas una capucha para mantener la cabeza seca. Caminando a tu lado hay un amigo que intenta mantener una conversación. Puede que te cueste entenderle sólo por el aislamiento acústico que proporciona la capucha. Por eso, cuando los fabricantes se proponen maximizar el aislamiento acústico, pueden conseguir resultados magistrales.

Los trabajadores de la construcción utilizan orejeras gruesas diseñadas para maximizar el aislamiento del ruido.

La ventaja de la cancelación pasiva del ruido es que es más barata. Además, no impide la calidad del audio e incluso puede superar al ANC de mala calidad, especialmente cuando se trata de bloquear los medios y los agudos.

Pero el inconveniente es que el umbral de sonoridad que pueden bloquear es menor que el del ANC. Y depende de que el dispositivo forme un sello adecuado alrededor de tus oídos o dentro del canal auditivo.

Conseguir un buen sellado es imprescindible para lograr el aislamiento pasivo del ruido. Por eso los auriculares no suenan bien si no utilizas las mejores almohadillas para tus oídos.

Pero todos tenemos oídos diferentes, y no nos referimos sólo a los canales auditivos. Por eso, incluso los auriculares normales de tipo on-ear o over-ear pueden crear un mejor sellado para algunas personas que para otras, lo que resulta en un mayor o menor aislamiento del ruido.

¿Qué es mejor para ti?

Debido a que la cancelación de ruido promueve hábitos de escucha más saludables, creemos que todo el mundo debería tener en cuenta esta característica a la hora de comprar auriculares.

Pero, ¿qué tipo deberías comprar?

  • La cancelación activa del ruido es una tecnología sofisticada que funciona para eliminar el ruido, pero debido a las limitaciones tecnológicas, hace su mejor trabajo mientras cancela los ruidos de baja frecuencia y se vuelve gradualmente más descuidado a medida que el ruido ambiental aumenta de frecuencia.
  • La cancelación pasiva del ruido (o aislamiento del ruido) utiliza materiales densos como obstrucción física para evitar que el ruido ambiental llegue a tu oído. En general, no funciona tan bien contra los volúmenes altos, pero es más eficaz para ahogar los medios y los agudos que la mayoría de los ANC.

Los auriculares ANC son indispensables para la gente que viaja mucho y para quienes trabajan en entornos ruidosos. Es una función genial, pero no todo el mundo necesita es.

Sin embargo, los auriculares con cancelación de ruido pasiva suelen tener mejor calidad de audio, así que si no te encuentras en muchos entornos ruidosos, puedes ahorrarte unos cuantos dólares y consigue un mejor audio sin sacrificar nada.

Si puedes identificar qué tipos de ruidos te molestan más, esto debería ayudarte a elegir el método de cancelación de ruido más eficaz para ti.

+ posts

Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad