Guía de los Drivers o Controladores de auriculares

Hay varios tipos de controladores de auriculares, cada uno con sus propios puntos fuertes y débiles. Algunos manejan mejor ciertas frecuencias, otros combaten mejor la distorsión, otros ofrecen un mayor grado de portabilidad, etc.

Podríamos orientarte hacia los transductores dinámicos si buscas los mejores graves, los transductores magnéticos planares si buscas una respuesta en frecuencia y una separación del sonido más ajustadas, y los transductores electrostáticos si tienes un dinero que te quema el bolsillo y quieres ver lo que puede ofrecer el transductor más avanzado técnicamente.

Pero es mejor conocer todos sus pros y sus contras antes de decidirse por un tipo, que no se puede resumir en una frase.

Si te piden que nombres las partes de un driver de auriculares, la mayoría de la gente respondería de una de estas dos maneras «Ni idea» o «Imán, bobina móvil, diafragma».

La segunda respuesta es técnicamente correcta, pero sólo describe un tipo de controlador de auriculares: el controlador dinámico. En contra de la creencia popular, no es el único tipo de driver que se encuentra en los auriculares. Puede que sea el tipo más común, pero desde luego no es el único que existe.

El cuatro tipos más populares de controladores de auriculares, sin ningún orden en particular, son

  • Conductores dinámicos
  • Transductores magnéticos planares
  • Transductores electrostáticos
  • Transductores de armadura equilibrada

Cada uno de ellos tiene sus propios pros y contras, que debes conocer si quieres comprar un par de auriculares para encontrar los que mejor se adapten a tus preferencias.

En esta guía, te explicaremos cómo funciona cada uno de los cuatro controladores de los auriculares y detallaremos sus puntos fuertes y débiles.

Controladores dinámicos

Controladores dinámicos para auriculares

Drivers dinámicos (o controladores de bobina móvil) son, con mucho, los siguientes el tipo más común en el mercado.

En cuanto a su anatomía, los controladores de los auriculares dinámicos son bastante similares a los controladores de la mayoría de los altavoces. Se componen de las tres partes que hemos mencionado antes:

  • Imán
  • Bobina de voz
  • Diafragma

Cómo funciona

El funcionamiento de estos transductores es bastante sencillo. La bobina de voz -normalmente un hilo de cobre- está fijada dentro de un imán permanente. También está conectada al diafragma, que es una fina lámina de plástico. En los altavoces tradicionales se utiliza un cono en lugar de un diafragma, pero cumplen la misma función. Aquí se utiliza el plástico para reducir el peso de los auriculares.

Cuando la bobina móvil recibe una carga eléctrica, se convierte en un electroimán. Entonces, la bobina móvil y el imán permanente se atraen y repelen, haciendo que la bobina móvil vibre. Como la bobina móvil está unida al diafragma, también se mueve hacia arriba y hacia abajo, haciendo vibrar el aire y creando ondas sonoras.

Hay más cosas, pero éste es el principio básico de un controlador de auriculares dinámico.

Ventajas y desventajas

La razón por la que los controladores dinámicos son tan populares es que son relativamente baratos de fabricar. Además, son totalmente capaces de cubrir una amplia gama de frecuencias. Y si se diseñan adecuadamente, pueden incluso ser adecuados para los auriculares de grado audiófilo.

Como el diafragma de los transductores dinámicos tiene más espacio para moverse que las partes análogas de otros tipos de transductores de auriculares, puede producir el graves más potentes. No se trata necesariamente de los graves más limpios o detallados, ya que los transductores dinámicos suelen empezar a rodar a medida que se acercan a los bajos de 20 Hz, pero siguen siendo los graves más contundentes.

Dependiendo del tipo de música que te guste, esto puede ser una ventaja o un inconveniente.

Por otro lado, los transductores dinámicos son propensos a causar distorsión a volúmenes más altos. Esto se conoce como distorsión no lineal. Evidentemente, no todos los transductores dinámicos son iguales; los de mayor calidad abordan este problema mucho mejor que los de menor calidad.

Transductores magnéticos planares

Controladores magnéticos planares

Transductores magnéticos planares (o transductores ortodinámicos) suelen considerarse un paso adelante respecto a los transductores dinámicos en cuanto a calidad de sonido, aunque no tiene por qué ser así.

Se reduce principalmente al hecho de que los transductores magnéticos planares son más caros de fabricar, por lo que incluso los modelos más baratos que los utilizan tienen gran calidad de sonido.

Sólo tienen dos partes principales:

  • Diafragma
  • Imanes permanentes

Cómo funciona

Si lo reduces a lo básico, todos los transductores de los auriculares producen ondas sonoras agitando el diafragma, pero la forma en que lo hacen es diferente. La principal diferencia radica en el hecho de que los transductores magnéticos planares no tienen bobina de voz.

En cambio, el propio diafragma está suspendido verticalmente entre imanes permanentes. Hay un conductor unido al diafragma que va en paralelo a los imanes. Este conductor se convierte en un electroimán cuando recibe una carga. Entonces, los imanes repelen y atraen directamente el conjunto del diafragma, que hace vibrar el aire y produce ondas sonoras.

Ventajas y desventajas

Como el diafragma se ve afectado directamente por el imán, es necesario varios imanes a ambos lados para garantizar que el diafragma no se doble al ser lanzado de un lado a otro. Esto tiene tres implicaciones:

  1. Los transductores magnéticos planares son fino.
  2. Los transductores magnéticos planares suelen ser más pesados que los conductores dinámicos.
  3. Los transductores magnéticos planares requieren una carga eléctrica más fuerte para ser alimentado.

Ninguno de estos puntos favorece la portabilidad, especialmente la mayor impedancia, que a menudo exige el uso de un amplificador para que funcione en dispositivos portátiles.

Además, como el diafragma está rodeado de imanes, las ondas sonoras sólo pueden escapar a través de las perforaciones de los imanes. Éstas existen en ambos lados, lo que significa que los auriculares equipados con transductores magnéticos planares expulsan el mismo audio en ambas direcciones: hacia tu oído y lejos de ella.

Por eso los auriculares magnéticos planares suelen tener un diseño de espalda abiertaque hace cosas increíbles para el escenario sonoro, pero elimina cualquier noción de aislamiento del sonido.

Para que lo sepas, existen auriculares magnéticos planares de respaldo cerrado, pero son pocos y distantes entre sí.

En una nota más positiva, estos auriculares no sufren distorsión a alto volumen, y suelen tener una potencia mucho mayor respuesta en frecuencia más ajustada. Los bajos no son tan punzantes como con los transductores dinámicos, simplemente porque el diafragma no tiene tanto espacio para moverse, pero es más preciso.

Sin embargo, su mayor punto fuerte es la magnífica separación del sonido y los magníficos medios.

Controladores electrostáticos

Auriculares electrostáticos

Controladores electrostáticos son fácilmente los conductores más caros de fabricar, pero podría decirse que ofrecen la mejor calidad de sonido. En cierto modo son similares a los transductores magnéticos planares, pero hay una diferencia clave:

Los drivers electrostáticos no uses imanes¡!

En cambio, se basan únicamente en la electricidad estática para crear sonido utilizando estas tres partes:

  • Diafragma
  • Estatores
  • Aisladores

Cómo funciona

El driver electrostático está formado por un diafragma tan fino que es transparente, que está suspendido entre dos finas placas metálicas conductoras perforadas. El diafragma lleva un carga positiva constante. Las dos placas metálicas (o estatores) llevan una carga negativa igual, manteniendo el diafragma en el centro del espacio entre ellas.

Los estatores reciben la señal eléctrica de audio, que hace que una placa lleve una carga positiva y la otra una carga negativa. Este diafragma siempre intenta acercarse a la placa negativa y alejarse de la positiva.

Sin embargo, como las dos placas juegan constantemente al escondite con la carga negativa, el diafragma queda vibrando en el espacio entre ellas, lo que, como sabemos, hace que el aire se mueva y produzca ondas sonoras.

En cuanto al aislantesestán ahí sólo para asegurar que el diafragma y las placas estén aislados entre sí.

Ventajas y desventajas

El mayor inconveniente de los drivers electrostáticos es que su fabricación es extremadamente cara, por lo que sólo hay auriculares electrostáticos de gama alta.

También presentan una impedancia que supera con creces el rango habitual de 8 a 600 Ohm de todos los demás auriculares. Por eso estos auriculares suelen venir con amplificadores fabricados específicamente para aumentar la tensión de la señal de audio hasta los niveles requeridos.

Así que, una vez más, nos encontramos con un diseño que dificulta la portabilidad. Este punto se refuerza aún más, gracias a la naturaleza excesivamente delgada de los transductores.

Al igual que los transductores magnéticos planares, los transductores electrostáticos también proyectan el sonido en ambas direcciones: hacia el oído y lejos de él. Tienen un un escenario sonoro inigualable, reproducen los mejores agudos, tienen una respuesta de frecuencia muy ajustada, pueden presentar la gama de frecuencias más amplia y no sufren casi ninguna distorsión gracias a su increíble respuesta transitoria.

Sin embargo, sus graves son un poco débiles, simplemente porque el diafragma no tiene mucho margen de maniobra entre las dos placas. Los graves son controlados y precisos, pero les falta potencia. Altavoces electrostáticos suelen tener un woofer dinámico que se encarga de los graves, pero los drivers de los auriculares no pueden adaptarse a este diseño híbrido.

Transductores de armadura equilibrada

Auriculares intraauriculares de armadura equilibrada

Controladores de armadura equilibrada son famosos por su eficiencia energética y construcción diminuta. Estos controladores se utilizan en auriculares (o IEM, para ser exactos). Se componen de tres partes:

  • Armadura con bobina
  • Diafragma
  • Imán permanente

Cómo funciona

En esencia, los transductores de armadura equilibrada funcionan de forma similar a los transductores dinámicos, con sólo algunos cambios para adaptarse a su naturaleza más pequeña.

Un inducido envuelto en una bobina se equilibra entre los polos de un imán permanente. La armadura está conectada al centro del diafragma. Cuando la señal eléctrica pasa por la bobina, ésta se convierte en un electroimán. La armadura se mueve cuando la bobina interactúa con los polos del imán permanente.

Cuando la armadura se mueve, el diafragma conectado a ella también se mueve, produciendo ondas sonoras.

Ventajas y desventajas

Todo en estos controladores está hecho para facilitar la portabilidaddesde su pequeño marco hasta su eficiencia energética. Por eso se utilizan sobre todo en los auriculares. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los transductores dinámicos también se utilizan en los auriculares; los transductores de armadura equilibrada son sólo una alternativa con sus propias ventajas e inconvenientes.

Hablando de eso, los transductores de armadura equilibrada son más caros de fabricar que los conductores dinámicos. Curiosamente, no desplazan el aire. Gracias a esto, no necesitan un respiradero para expulsar el aire, lo que se traduce en un aislamiento acústico superior.

Sin embargo, debido a la naturaleza diminuta de estos transductores, sólo pueden cubrir bien un rango de frecuencias más estrecho. Por eso, algunos auriculares incorporan varios transductores de armadura equilibrada en cada auricular, cada uno de los cuales es responsable de una parte diferente de la gama de frecuencias.

Algunos tienen controladores separados para los graves, los medios y los agudos, e incluso hay modelos que cuentan con más de tres controladores por oído.

Pero el bajo aquí es a menudo débilincluso con múltiples transductores que los cubren. Por eso, a veces se juntan controladores de armadura equilibrada con controladores dinámicos, todo ello en un solo auricular para ofrecer el mejor sonido posible en todos los rangos de frecuencia.

¿Cómo elegir el mejor tipo de transductor?

A estas alturas debería estar claro que no existe un único tipo de conductor mejor. Y lo que es más importante, no todos los controladores de un tipo determinado ofrecen una calidad idéntica a la de otros.

Esto se ve mejor con los controladores dinámicos. A menudo se consideran el peor tipo, simplemente porque no son caros de fabricar, por lo que se utilizan en algunos malo modelos. Pero también se puede hacer que ofrezcan niveles de calidad de sonido de nivel audiófilo. Todo depende del fabricante y del equipo de ingenieros.

Así que si tuviéramos que comparar estos tipos de drivers, debería ser utilizando drivers de precios similares.

Ahora, en teoría, los transductores dinámicos son los mejores para unos graves potentes y emocionantes, los transductores magnéticos planares para unos medios suaves y reales, y los transductores electrostáticos para unos agudos inimaginables. Por ahora dejaremos fuera de la ecuación a los transductores de armadura equilibrada, ya que se utilizan sobre todo en los auriculares, y los transductores dinámicos son su única competencia.

Esto es lo importante:

Los tres tipos de transductores son perfectamente capaces de cubrir todo el espectro de la audición humana.

Así que, para limitar tu selección, debes empezar por averiguar qué características de sonido buscas.

Auriculares

¿Quieres un bajo potente ¿que haga que tu cuerpo se mueva para seguir el ritmo de los golpes? Los drivers dinámicos son los mejores para esto. No importa lo superiores que sean técnicamente otros drivers. Simplemente tienen unos graves débiles.

¿Quieres disfrutar de un sonido más complejo sonido como el jazz o la ópera, donde puedes centrarte en cada instrumento individual? Tanto los magnéticos planares como los electrostáticos son grandes opciones.

Pero, ¡espera! ¿Y si necesitas aislamiento acústico? Aquí es donde querrás una construcción de respaldo cerrado, que es raro encontrar en los auriculares magnéticos planares y electrostáticos.

Preguntas como éstas te ayudarán a averiguar qué tipo de driver se adapta mejor a tus necesidades. Esta guía, en la que desglosamos los diferentes tipos de diseños de auricularespuede ayudar a poner en marcha este proceso.

En conclusión, no deberías intentar clasificar los controladores de los auriculares con propiedades como inferior y superior en la mente. Todos destacan en cosas diferentes. Por eso, conocer la diferencia entre ellos puede ayudarte a orientar tu decisión en la dirección correcta.

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Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

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