IEMs vs Earbuds o Auriculares de botón ¿Cuál es la diferencia?

Los auriculares de botón y los IEM se parecen en que ambos son pequeños dispositivos de audio portátiles que se introducen directamente en el oído. La mayor diferencia entre ambos es que Los IEM se introducen en el canal auditivo, mientras que los auriculares de botón se apoyan en la parte externa del oído.

Esta no es la única diferencia entre estos dispositivos, pero la mayoría de las demás diferencias importantes se derivan de ésta.

La diferencia entre los IEM y los auriculares de botón es borrosa y bastante confusa.

Es mucho más nebulosa que la diferencia entre auriculares de botón y cascos.

A primera vista, es fácil confundir los IEM y los auriculares de botón con la misma cosa. Al fin y al cabo, ambos son dispositivos de escucha de audio compactos y portátiles que se colocan en el oído.

Pero aquí radica la mayor diferencia, como su nombre indica, Los IEM (monitores de oído) se colocan directamente en el canal auditivo, mientras que los auriculares de botón simplemente se apoyan en el oído externo.

Esta diferencia puede parecer minúscula al principio, pero tiene muchas implicaciones, que vamos a enumerar ahora mismo.

¡Empecemos con la guía!

Auriculares vs IEMauriculares de botón vs IEM
Hay muchas diferencias entre los IEM y los Earbuds.

Aislamiento del ruido

Los auriculares de botón suelen utilizar un construcción totalmente de plástico. Están hechos con un diseño de talla única (ojalá) para todos. En cierto modo, funcionan igual que los altavoces que se colocan junto a tus oídos. En términos de aislamiento del ruido, estos factores -el diseño totalmente de plástico y el ajuste al oído externo- no salen especialmente bien parados.

En cambio, como los IEM se colocan directamente dentro del canal auditivo, pueden ofrecer un un grado mucho mayor de aislamiento del ruido.

Los IEM también utilizan puntas de los oídos desmontables (y reemplazables) que vienen en todo formas y tamaños. Algunos tienen un diseño de dos o tres puntas para llegar más al interior del canal auditivo y ofrecer un aislamiento del ruido aún mayor.

Ahora bien, aquí hay algo de letra pequeña: puedes despedirte del gran aislamiento del ruido si no eres capaz de formar una un sellado adecuado dentro de tus oídos.

Para ello, es imprescindible que encuentres la punta de oreja adecuada.

Si necesitas ayuda para saber qué tapones son los más adecuados para ti, consulta esta guía, en la que desglosamos los pros y los contras de varias formas y materiales de tapones.

En cualquier caso, una vez que encuentres el ajuste adecuado, te resultará evidente otra ventaja de los IEM: el volumen. Los IEM pueden sonar más fuerte sin exponer necesariamente tus oídos a más decibelios.

Volumen

Cuanto más cerca esté la fuente del sonido (o el conductor, en este caso) de tu oído, más fácil será que dañe tu audición.

Esto no ocurrirá si no escuchas la música a un volumen excesivamente alto, pero la cuestión es que la razón por la que a menudo subimos el volumen no tiene nada que ver con la música en sí.

La mayoría de las veces, nos vemos obligados a subir el volumen para ahogar el ruido ambiental.

Los IEM funcionan básicamente como tapones para los oídos una vez que se forma un sello adecuado, lo que reduce enormemente el ruido ambiental.

Los auriculares de botón, como ya hemos dicho, se colocan en la parte exterior del oído y no sellan el canal auditivo, por lo que dejan entrar mucho ruido ambiental.

Así que si utilizas auriculares de botón en un entorno ruidoso, no hay más remedio que subir el volumen. Incluso así, lo más probable es que no puedas eliminar todo el ruido de fondo no deseado.

Relacionado: Mejores auriculares de botón in ear o IEMS para cantantes

Por otro lado, puedes escuchar los IEM a un volumen más bajo, pero oír mejor la música porque el ruido ambiental no te supone un obstáculo tan grande superar. Por eso los IEM se han convertido en una parte indispensable de cada gimnastas caja de herramientas.

Se mantienen en tu oído y te permiten escuchar tu música mientras bloquean cualquier música que esté sonando de fondo.

Esto va en ambos sentidos. A veces quieres ser consciente de tu entorno, como cuando sales a correr, y quieres oír el tráfico.

En este caso, los auriculares de botón suelen salir ganando, aunque los IEM de gama alta cuentan con modos de ambiente que te permiten ser consciente de tu entorno.

Calidad de sonido

Auricularesauriculares de botón
Un montón de auriculares de botón. Crédito de la imagen: The New York Times

Otra razón por la que puedes subir el volumen es porque te cuesta oír todos los detalles de la música. Tal vez simplemente necesites subir el volumen hasta el once para poder apreciar la línea de bajo de una determinada pista.

Una vez más, el problema no es el volumen: el problema es el calidad del sonido del dispositivo que estés utilizando.

Un dispositivo con mejor calidad de sonido te permitirá escuchar todo lo que quieras y necesites a un volumen considerablemente menor.

¿Qué tiene esto que ver con la distinción entre auriculares de botón e IEM?

Pues todo, según parece.

La razón por la que mucha gente no conoce la diferencia entre estos dos tipos de dispositivos es que asumen que los auriculares de botón son sólo IEM de baja calidad. Y esta suposición no es del todo injustificada.

Los auriculares de botón, tal y como se definen en este artículo, suelen ser dispositivos que se obtienen de forma gratuita con los aparatos electrónicos portátiles (smartphones, reproductores MP3/4, etc.).

Se pueden comprar por separado, pero incluso entonces, tus opciones se limitan a soluciones de bajo presupuesto. Puede que encuentres algunas excepciones a esta regla, pero ten en cuenta que son sólo eso: excepciones.

En consecuencia, los auriculares de botón simplemente no ofrecen una alta calidad de audio. ¿Cómo pueden hacerlo si la mayoría de los modelos cuestan menos de 20 euros?

Por ello, los oyentes suelen intentar compensar la falta de calidad de sonido subiendo el volumen, lo que puede ser bastante peligroso.

Mientras tanto, los IEM pueden costar cientos y cientos de euros.

No nos malinterpretes, todavía puedes comprar muchos IEM que no cuestan más ni suenan mejor que los típicos auriculares de botón, pero los IEM están disponibles en todos los rangos de precios y pueden satisfacer a todos los grupos demográficos objetivo, desde los oyentes ocasionales con un presupuesto hasta los audiófilos con un agujero en el bolsillo.

Composición de los conductores

Auriculares de monitorización en la orejaauriculares de botón de monitorización en el oído
Los monitores intraauriculares de botón suelen contener varios transductores.

Los auriculares de botón suelen tener un solo controlador dinámico.

A su vez, Los IEM pueden tener varios controladores cada uno. Por lo general, hay un controlador dinámico que se encarga de los graves, pero los medios y los agudos suelen tener sus propios controladores de armadura equilibrada, a veces varios.

Relacionado:Guía de controladores de auriculares de botón

No es inaudito que los IEM presuman de más de 5 controladores. Como puedes imaginar, el claridad y precisión que pueden lograr estos cinco controladores siempre eclipsará al controlador único que se encuentra en la mayoría de los auriculares de botón.

Esto no quiere decir que no haya IEMs con un único transductor. Como ya hemos dicho, los IEM cubren toda la gama de precios, desde los más económicos hasta los de gama alta, los de grado audiófilo e incluso los profesionales.

Por eso no nos gusta utilizar la composición de los transductores o la calidad del sonido como el principal factor que determina lo que constituye un auricular o un IEM (como hacen otras fuentes, pero hablaremos de ello más adelante).

Comodidad

Esto es lo complicado.

El consenso común es que los auriculares de botón son la opción más cómoda de las dos porque siguen el enfoque ya mencionado de talla única. En teoría, esto tiene sentido, pero como los auriculares de botón suelen ser totalmente de plástico, puede ser una especie de acierto o error.

Los modelos que incorporan aletas de goma en las orejas u otros tipos de mecanismos de ajuste pueden ayudar a ello. Pero la mayoría de los auriculares de botón que te regalan con otros dispositivos son cualquier cosa menos cómodos.

Alternativamente, Los IEM pueden ser increíblemente cómodospero esto, al igual que el aislamiento acústico, dependerá de que se utilice la punta de alimentación adecuada y se forme un sello apropiado.

Los IEM de alta calidad vienen con un montón de almohadillas para que elijas, y siempre puedes pedir soluciones del mercado de accesorios o hacerlas a medida.

Relacionado:Cómo elegir las mejores puntas de auriculares de botón IEM

Pero esto nos acerca al territorio de las «manzanas y las naranjas», donde estamos comparando los IEM de gama alta que vienen con todas estas opciones con los auriculares de botón de bajo presupuesto (porque son efectivamente el único tipo de auriculares de botón), y eso no es correcto.

En definitiva, todos tenemos canales auditivos diferentes y únicos. Algunas personas simplemente encontrarán insoportable el uso de los IEM, independientemente de las almohadillas o de la calidad del dispositivo.

Por eso es mejor que pruebes estas cosas tú mismo.

Otras definiciones

Monitores intrauditivos Astro Gaming A03Monitores intrauditivos Astro Gaming A03

Como hemos dicho al principio de esta guía, la diferencia entre los IEM y los auriculares de botón es difícil de precisar. Entonces, ¿cómo es que hemos resumido la principal diferencia en una sola frase?

Bueno, esto es lo que pasa: No todo el mundo está de acuerdo con esta definición.

Algunos sostienen que la diferencia está en la calidad del sonido o en el número de transductores. Otros sostienen que los IEM sólo son equipos de calidad profesional utilizados por los músicos. Muchos IEM de calidad profesional tienen cables reemplazables para que no tengas que tirar tu caro aparato si sólo se estropea el cable.

Hablando de músicos, los IEM que utilizan suelen estar adaptados al contorno de sus oídos para ofrecer el mejor nivel de comodidad. Estos IEM se denominan a veces IEM a medida o CIEM.

Es cierto que los ingenieros de sonido y los músicos sólo utilizan los IEM mientras actúan o en el estudio, pero podría ser más sencillo clasificarlos como CIEM, ya que los CIEM y los IEM normales sólo se diferencian en cuanto a la calidad de audio (y quizá en las almohadillas adaptadas).

Y al igual que es bastante subjetivo trazar la línea donde acaban los productos de gama media y empiezan los de gama alta, también es difícil decir dónde acaban los IEM y dónde empiezan los CIEM.

Como hemos explicado, ninguna de estas definiciones es infalible, ya que no tienen en cuenta la existencia de un montón de IEM de baja calidad y de los pocos auriculares de botón de alta calidad que existen, así como de los IEM de gama alta que simplemente no tienen cables desmontables ni características similares.

Nos gusta ceñirnos a la distinción que hemos esbozado por una sencilla razón: Es la distinción más fácil de usar.

La forma en que el dispositivo se asienta en tus oídos es, sin duda, la distinción más importante que debes tener en cuenta a la hora de hacer tu compra, ya que esto dictará cómo el dispositivo maneja todos los demás factores, como el aislamiento del ruido, la calidad del sonido, la comodidad, etc.

Además, debes tener en cuenta que los fabricantes suelen utilizar «auriculares de botón» como un término general que abarca también los IEM. Al fin y al cabo, si algo tiene almohadillas reemplazables, es un IEM; los auriculares de botón no tienen almohadillas porque no se introducen en el canal auditivo.

Samsung Galaxy Buds vs Apple Airpods ProSamsung Galaxy Buds vs Apple Airpods Pro
Samsung Galaxy Buds (izquierda) y Apple Airpods Pro (derecha). Crédito de la imagen: PhoneArena

Pero Samsung tiene los Galaxy Buds (no los Galaxy IEM). Los auriculares de botón Airpods Pro son los codiciados auriculares de botón verdaderamente inalámbricos (nadie utiliza el término IEM verdaderamente inalámbricos).

Así que ten en cuenta que, aunque es bueno entender los tipos de dispositivos de audio que hay no todos utilizan las mismas etiquetas y, a veces, incluso los propios fabricantes no se molestan en poner esas etiquetas.

+ posts

Roberto es licenciado en Informática, habiendo acumulado una valiosa experiencia a lo largo de los años trabajando en Guiaparacomprar.com como programador. Roberto además es un especialista en marketing digital y profesional de las tecnologías de la información con más de 10 años de experiencia.

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Más información
Privacidad